The History of England

from Celts through 20th century

Boats on British Waterways

Category: Land + People

By  A.  Ross

Nearly  all  our  inland  waterways  are  under  control  of  British  Waterways.  If  you  see  boats  on  a  canal  you  can  spot  the  words  “British  Waterways”  on  any  of  them.  British  Waterways  own  about  one  third  of  the  boats  and  often  use  narrow  boats,  or  what  are  often  called  “Monkey  Boats”.  They  usually  work  in  pairs:  the  first  Monkey  Boat  has  an  engine  and  the  boatman  can  be  seen  steering  at  the  tiller.

The  second  boat  or  Butty  Boat,  where  the  boatman  and  his  family  may  sleep,  is  often  steered  by  the  boatman’s  wife.

Wide  vessels,  or  barges,  are  also  in  great  use  on  British  Waterways  and  carry  most  of  the  traffic.  They  work  espe­cially  on  the  wide  waterways  from  the  Humber,  Bristol  Chan­nel,  Mersey  and  the Thames.  These  connect  up  with  the  canals  that  are  narrow  and  which  are  worked  by  the  Monkey  Boats.

Many  of  these  barges  are  still  made  of  wood,  but  the  newer  ones  are  being  made  of  steel.

The  men  who  work  on  the  inland  waterways  are  called  boatmen.  Some  of  them  live  on  the  boats  with  their  families.  There  is  not  a  lot  of  room,  you  are  always  on  the  move  and  it  is  difficult  to  go  to  school.

Some  of  the  boatmen  cannot  read  or  write  because  they  have  never  learnt.

From  Canals  in Britain, Ox­ford,  1962.

« ||| »

Comments are closed.