The History of England

from Celts through 20th century

Motorways in Great Britain

Category: Land + People

By  J.  H.  Appleton

Improvements  in  existing  roads  cannot  alone  provide  Britain  with  an  adequate  road-system  and  several  entirely  new  motorways,  from  which  all  other  kinds  of  traffic  will  be  excluded,  are  being  provided.  These  motorways  are  in­tended  to  connect  the  great  industrial  centres  of  England  and  Wales  by  means  of  a  network  as  economical  in  mileage  as  is  consistent  with  traffic  requirements.  Thus  London  is  being  linked  with  the  Bristol  area  and  South  Wales  by  the  South  Wales  Radial  Road,  and  with  the  Midlands  by  the  London  to  Birmingham  Motorway.  But  for  more  distant  destinations,  in  Lancashire  and  Yorkshire  the  cost  of  pro­viding  separate  motorways  direct  from  London  would  be  prohibitive  at  present,  so  the  Birmingham  route  will  act  as  a  common  trunk  as  far  as  Watford  Cap  or  Crick  some  six  miles  south-east  of Rugby,  where  the  separation  of  the  east­ern  and  western  motorways  will  take  place.

Other  motorways  are  envisaged  by  the  Ministry  of  Trans­port  and  the  future  programme  will  include  an  orbital  road  round  the  northern  side  of London.  These  motorways  aim  at  achieving  standards  of  design  which  have  not  previously  been  reached  in  this  country  except  in  quite  short  sections  of  road.  A  width  of  24  feet  for  each  of  the  two  carriage  ways  has  been  adopted  for  general  use,  but  greater  widths  will  be  used  where  the  expectation  of  traffic  demands,  for  instance,  36  feet  on  the  main  part  of  the  London  to  Birmingham  Motor­way.  Intersections  with  existing  roads  will  be  strictly  lim­ited.  The  early  plans  suggest  an  average  interval  of  about  six  miles  between  road  intersections.  All  other  crossings  of  existing  roads  will  be  made  by  under-  or  over-bridges.  In  order  to  find  a  route  permitting  the  necessary  standards  through  some  of  the  urban  areas,  enterprising  new  techniques  of  construction  will  be  called  for,  such  as  the  “double-  decker”  road  near  Brentford,  where  the  South  Wales  Radial  is  to  be  carried  on  viaduct  over  the  present  Great  West  Road.  Other  proposals  at  present  include  the  building  of  a  three-  mile  motorway  viaduct  over  the  railway  through Smethwick.

The  ideology  of  post-war  planning  threw  up  several  bridging  schemes  on  the  grand  scale,  and  two  of  these  —  the  Forth  and  Severn  Bridges  —  are  now  approaching  real­ity.  They  will  have  much  in  common.  Their  designs  are  similar;  they  are  both  to  be  suspension  bridges  with  main  spans  of  almost  equal  length  —3,300  ft  for  Forth  Bridge,  3,240  ft  for  the Severn.  These  will  be  the  longest  spans  out­side  the  United  States  and  are  expected  to  be  respectively  the  fourth  and  fifth  longest  in  the  world.

The  Geography  of  Communi­cations  in  Great  Britain,  Oxford  University  Press,  1962.

« ||| »

Comments are closed.