The History of England

from Celts through 20th century

Stonehenge. The Gaunt Ruin of England’s Salisbury Plain

Category: Land + People

By  H.  E.  Edgerton

Stark  on  the  windy  plain  of  Salisbury  stands  a  huddle  of  rough-hewed  blocks  that  have  defied  alike  the  winds  and  rains  of  4,  000  years  and  the  probing  questions  of  historian  and  archeologist.  This  mysterious  relic  of  ancient  Britain  is  Stonehenge  —  place  of  the  “hanging  stones”.

Nowhere  in  Western  Europe  can  be  found  any  monument  quite  like  it;  it  stands  alone.  We  can  reckon  when  it  was  built  and  how;  we  can  make  learned  guesses  about  its  archi­tects;  but  of  its  purpose  and  use  through  the  dark  centuries  we  may  remain  forever  uncertain. Stonehenge,  in  the  words  of  the  novelist  Henry  James,  “stands  as  lonely  in  history  as  it  does  on  the  great  plain”.

To  what  use  did  men  put Stonehenge?  Legend  and  the  fancies  of  antiquarians  have  supplied  many  a  curious  answer.  Some  believed  the  early  British  kings,  slain  by  the  invading  Saxons,  were  buried  there;  other  notions  have  it  that  Druids  made  it  to  house  their  pagan  rites.  Some  say  it  was  used  for  sun  worship,  assuming  that  it  had  been  deliberately  laid  out  so  that  its  axis  pointed  toward  the  sun  on  the  horizon  at  the  summer  solstice.

But  perhaps  the  fairest  summation  is  E.  Herbert  Stone’s.  Says  he:  “It  may  have  been  a  Temple  for  some  form  of  worship  —  or  a  Court  of  justice  —  or  a  Hall  for  ceremonial  meetings  of  tribal  chiefs.  All  we  can  say  with  certainty  is,  ‘We  do  not  know’  ”.

From  National  Geographic,  June,  1960.

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.