The History of England

from Celts through 20th century

The City

Category: Land + People

By  May  C.  Borer

Although  the  population  of  Greater  London  is  now  over  7,000,000,  only  some  5,000  people  live  permanently  within  the  City  boundaries  today,  but  the  day-time  population  is  well  over  half  a  million.  The  crowds  of  men  and  women  who  swarm  over  London  Bridge  in  the  morning,  spell  out  of  the  buses  and  underground  stations  and  crowd  into  the  restau­rants  at  midday  are  all  engaged  in  the  vast  international  business  of  London  which  has  made  it  like  no  other  place  in  the  world.

Many  of  the  present-day  commercial,  financial  and  civic  institutions  of  the  City  have  their  roots  in  the  six­teenth  century,  and  some  go  even  deeper.

There  are  still  eighty-two  Livery  Companies  in  the  City  of London,  though  many  of  them  represent  crafts  and  trades  which  are  no  longer  practised,  and  live  on  for  the  sake  of  the  venerable  traditions  they  represent.

To-day  the  most  important  Livery  Companies  are  the  Mercers,  Grocers,  Drapers,  Fishmongers,  Goldsmiths,  Skinners,  Haberdashers,  Salters,  Ironmongers,  Vintners  and  Clothworkers.

It  is  the  members  of  the  Livery  Companies  which  still  nom­inate  the  Mayor  each  year  —  graced  since  the  fifteenth

century  by  the  additional  title  of  Lord  —  though  his  for­mal  election  is  by  the  aldermen.

The  Lord  Mayor  is  responsible  for  the  civic  Government  of  the  City.  To  this  day,  on  ceremonial  visits  to  the  City,  the  Queen  halts  at  Temple  Bar  to  receive  from  the  Lord  Mayor  the  City’s  sword,  as  a  token  of  his  vassalage  tojione  but  the  Crown.

The  City  of London,  Lnd.,  1962.

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.