The History of England

from Celts through 20th century

The Mountain Region, the River Valleys and Lowlands

Category: Land + People

By  D.  M.  Preece  and  H.  R.  B,  Wood

On  the  highest  parts  of  the  Welsh  uplands  there  are  few  people  because  the  resources  are  meager.  The  damp  climate,  the  low  temperatures  due  to  altitude,  the  thin  soil  and  the  difficulty  of  access  make  sheep  rearing  the  chief  occupation.  It  is  possible  to  travel  several  miles  over  the  Central  Welsh  uplands  without  seeing  a  single  inhabited  house.  Ruined  cottages  there  are  evidence  of  the  movement  of  people  from  these  “poverty  spots”  to  the  cities  of  England  and Wales.  There  are  more  Welsh  people  in  London  than  in Cardiff,  an  appreciable  percentage  of  the  dairy-men  and  drapers  of  the  capital  city  being  of  Welsh  descent.  Owing  to  the  de­pression  in  the  S.  Wales  coalfield  between  the  two  World  Wars  this  movement  of  Welsh  people  to  England  was  accel­erated.

In  the  more  accessible  river  valleys,  where  soils  are  deep­er  and  richer,  and  the  temperatures  higher,  mixed  farming  is  practised,  and  this  supports  more  people  in  scattered  farms  and  villages.

In  the  upper  Severn  valley  there  was  formerly  a  flourish­ing  woollen  industry  at  Newton  and  Welshpool.  This  has  suffered  through  the  lack  of  coal  and  the  competition  of  such  areas  as  the  West  Riding  of  Yorkshire.  To-day,  this  industry  is  confined  to Newton,  and  the  output  is  small.  There  are,  however,  a  few  small  isolated  woollen  mills  in  some  of  the  valleys  of  Central  Wales,  e.g.  at  Tal-y-Bont,  near  Aberystwyth,  where  Welsh  “homespuns”  are  manu­factured.

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.