The History of England

from Celts through 20th century


Category: Sport

The  extract  below  comes  from  Monica  Dickens’  book  One  Pair  of  Hands.  It  shows  Monica  in  her  first  job  as  a  cook-general.  She  has  by  this  time  made  some  friends  among  the  tradesmen.  One  of  them,  a  grocer,  whom  she  has  nicknamed  “Grosher”  for  his  lisping,  has  infected  her  with  his  enthusiasm  for  the  Football,Pools,  and  every  week  she  and  Grosher  spend  an  hour  or  two  together  filling  in  their  coupons  and  discussing  the  chances  of  various  football  teams.

I  was  getting  to  know  all  the  tradesmen  so  well  that  I  felt  as  if  I  had  been  in  the  place  for  years.  The  milkman,  who  suspected  his  wife  of  carrying  on  with  a  travelling  salesman,  often  dropped  in  for  a  cup  of  tea  and  a  bit  of  advice  on  how  to  treat  women,  but  my  real  pal  was  the  ‘Grosher’.  He  was  a  pools  maniac,  and  he  got  me  so  infected  with  his  enthusiasm  that,  with-his  assistance,  I  took  it  up.

His  was  the  first  finger  every  morning  to  give  me  the  nerve  storm  still  produced  by  that  dreadfull  bell.  I  would  give  him  the  orders  first,  before  I  forgot,  and  then  we  would  get  down  to  the  more  important  business  of  selection,  interrupted  here  and  there  by  reminiscences  of  his  pools  experiences.

“When  I  won  shixteen  poundsh  by  a  lucky  shot  with  me  four  awaysh”  was  an  anecdote  I  never  got  tired  of  hearing,  or  he  of  telling.  Despite  the  fact  that  it  was  two  years  ago,  and  he  hadn’t  won  a  penny  since,  we  were  not  disheartened.  Thursday  mornings,  when  he  helped  me  to  fill  in  my  form,  were  grim  and  earnest  affairs,  involving  much  heavy  breathing  and  licking  of  a  short  stump  of  pencil.

“Arshenal,  Mish?  Never  touch  ’em  meshelf.  Chelshea  nei­ther,  for  that  matter  —  too  variable.  Put  a  cross  in  ‘ere  —  sho,  heresh  away  win  —  sho,”  as  we  put  in  the  last  mystic  sign.  “That  ought  to  bring  us  home  thish  week.  Gawd  shave  us  if  that  new  centre  forward  isn’t  worth  his  prysh  money.”

Monday  morning  found  us  slightly  damped  but  not  discour­aged,  and  we  would  discuss  with  undaunted  optimism  the  new  week’s  chances.  Dear  ‘GrosherM  I  wonder  whether  he  has  ever  repeated  his  historic  success.  I  gave  up  the  pools  when  I  went  elsewhere,  as  I  couldn’t  do  them  without  him.  When­ever  football  is  mentioned  I  think  of  bicycling  clips;  it  keeps  his  memory  green.

(One  Pair  of  Hands  by  Monica  Dickens)

« ||| »

Comments are closed.