The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

When  a  child  is  born  its  parents  may  wish  to  announce  the  birth  in  a  national  or  local  newspaper.  The  announcement  may  read  as  follows:

Smith.  On  February  12th,  1963,  at  St.  Mary’s  Hospi­tal,  Paddington,  to  Mary,  wife  of  James  Smith,  15  Blank  Terrace,  S.  W.  3,  a  daughter.  (The  name  can  be  added  in  brackets.)

The  birth  must  be  registered  at  the  local  registrar’s  office  within  six  weeks  in  England  and  Wales  and  three  weeks  in Scotland.  A  child  is  usually  christened  in  the  first  six  months  of  its  life.

At  the  christening  there  is  one  godmother  and  two  god­fathers  for  a  boy  and  vice  versa  for  a  girl  (but  no  godparents  are  necessary  at  a  Church  of  Scotland  christening).  The  god-mother  always  holds  the  baby  during  the  ceremony  and  gives  it  to  the  clergyman  just  before  he  baptizes  it.  She  makes  the  responses  during  the  ceremony  and  tells  the  clergyman  the  names  when  asked.  The  true  role  of  godparents  is  to  watch  over  the  spiritual  welfare  of  their  godchildren  until  confir­mation,  or  at  least  to  show  interest  in  them  throughout  their  childhood.

Usually,  but  by  no  means  always,  the  friends  and  relatives  give  a  christening  present.  Traditionally,  the  godparents  give  a  silver  cup,  which  is  probably  going  to  be  far  more  use­ful  if  it  is  a  beer  mug!  Other  presents  should  preferably  be  something  intended  to  last  a  lifetime,  such  as  a  leather-bound  bible  or  poetry  book,  a  silver  spoon  or  a  crystal  and  silver  scent  bottle.

(Etiquette  by  Martine  Legge)

« ||| »

Comments are closed.