The History of England

from Celts through 20th century


Category: Land + People

For  tourists  who  wish  to  become  acquainted  with  both  the  in­dustrial  and  agricultural  districts  of  Glamorganshire,  as  well  as  with  its  beauty  spots  and  its  places  of  historical  or  antiquarian  interest,  the  pleasant  market  town  of  Bridgend  is  a  most  conve­nient  and  desirable  holiday  resort.

Situated  in  the  southern  part  of  the  county,  20  miles  by  rail  from  Cardiff  and  25  from  Swansea,  between  these  two  great  South  Wales  seaports,  it  is  on  the  Great  Western  main  line  from  Padding­ton  to  Fishguard,  has  an  excellent  service  of  trains  and  motorbuses,  and  occupies  an  ideal  central  position,  from  which  visitors  can,  with  the  minimum  of  cost  and  inconvenience,  come  into  contact  with  the  varied  life,  industries,  and  natural  beauties  of  one  of  the  most  fascinating  and  important  counties  of  Great  Britain.

But  apart  from  ther  facilities  which  it  offers  to  the  tourist  who  is  a  student  of  the  peoples  and  localities  which  he  visits,  Bridgend  and  its  immediate  neighbourhood  have  many  attractions.  The  town  is  surrounded  by  a  countryside  of  great  natural  beauty.  Only  3  miles  from  the  charming  shores  of  the  Bristol  Channel  or  Severn  Sea,  and  on  the  western  borders  of  the  beautiful  Vale  of  Glamorgan,  which  is  known  as  a  “Garden  of  Wales”,  the  town  has  all  the  advan­tages  of  the  open  country,  while  the  typical  South  Wales  mining  valleys,  with  their  teeming  populations  of  colliery  workers,  are  only  a  few  miles  away,  within  easy  reach  of  visitors  who  are  interested  in  industrial  and  social  conditions  or  are  curious  to  see  the  famous  Welsh  steam-coal  pits.

Yet  those  busy  valleys  are  not  sufficiently  near  to  impart  to  Bridgend  itself  any  of  the  grimy  characteristics  of  a  mining  commu­nity.  Bridgend,  in  fact,  is  a  favourite  residential  town  as  well  as  a  marketing  and  trading  centre.

The  statistics  of  population  for  the  past  twenty  years  show  a  steady  increase.  This  is  due  to  the  very  favourable  situation  for  mar­keting  and  trading  purposes  which  the  town  occupies,  near  the  en­trance  to  the  Llynfi,  Ogmore,  and  Garw  Valleys  (which  form  one  of  the  most  prosperous  coalmining  areas  in  South  Wales),  and  in  touch  with  the  fertile  agricultural  district  of  the  Vale  of  Glamorgan,  which  stretches  away  to  the  east  and  south-east  as  far  as  Barry  and Cardiff.  With  the  exception  of  a  foundry,  wagon-repairing  shops,  limestones  quarries,  Bridgend  has  no  industrial  works.  The  town  is  both  a  marketing,  shopping  and  goods-distributing  centre  for  the  neighbouring  industrial  and  agricultural  districts,  and  a  place  of  residence  for  trading  and  professional  people,  with  a  number  of  county  residences  within  a  few  miles.  A  particularly  big  business  is  done  by  provision  merchants,  both  wholesale  and  retail,  vast  quantities  of  goods  being  delivered  by  motor  lorries  to  the  mining  valleys  and  the  Vale  of  Glamorgan.  The  River  Ogmore,  which  pro­vides  good  trout  fishing,  and  still  has  some  reputation  for  salmon,  runs  through  the  centre  of  the  town,  dividing  it  into  two  parts,  known  respectively  as  Oldcastle  and Newcastle.  Oldcastle,  on  the  east  of  the  river,  and  spreading  along  its  banks,  is  said  to  take  its  name  from  a  Norman  castle  —  the  first  of  the  two  built  here  —  of  which  all  traces  are  completely  lost.  Newcastle  covers  sloping  ground  on  the  west  of  the  river,  parts  of  it  being  at  an  elevation  of  nearly  200  feet.  Behind  the  conspicuous church  of St.  Illtyd,  on  the  edge  of  a  cliff,  stand  the  remains  of  the  later  of  the  two  Norman  castles.

Though  most  of  the  buildings  in  Bridgend  are  modern  the  town  dates  at  least  from  Norman  times,  though  at  that  time  it  was  much  smaller  and  less  important  than  its  neighbour  City.  Leland  described  it  in  the  sixteenth  century  as  “a  good  market  town  stand­ing  on  Ogor”.

The  South  Wales  Regional  Survey  on  Housing  has  issued  a  report  in  which  it  is  proposed  to  make  Bridgend  a  “dormitory”,  or  residential  town,  of  about  four  times  its  present  size,  for  wrorkers  in  the  cramped  and  overcrowded  mining  valleys,  transport  for  these  new  residents  to  and  from  their  work  being  provided  by  trains  and  mo-  tor-buses.

The  Welsh  name  for  Bridgend  is  Pen-y-bont,  the  literal  transla­tion  of  which  is  “Head  of  the  Bridge”,  and  the  town  has  a  tradition  that  its  ancient  motto  was  Pen-y-bont,  Pen-y-byd  —  Head  of  the  Bridge,  Head  of  the  World!  But  Bridgend  residents,  though  like  most  Welsh  folk  they  have  a  strong  sense  of  local  patriotism,  are  withal  modest,  and  will  advance  this  as  a  humorous  story  rather  than  as  a  serious  claim.

(From  Official  Guide  to’  Bridgend)

« ||| »

Comments are closed.