The History of England

from Celts through 20th century

Candidus and the Pets

Category: Leisure

“These  animals  are  being  fattened  for  eating?”  Candidus  inquired  as  he  looked  around  the  hall.

“Certainly  not.”

“Then  they  are  sacred  animals?”

“All  animals  in  this  country  are  sacred.”

Almighty  and  sleek,  the  animals  reclined  in  glass  cases,  aloofly  asleep  or  regarding,  with  a  lofty  gaze  from  their  gem-  bright  eyes,  the  obsequious  attendants,  who  tied  ribbons  round  their  necks  and  combed  and  preened  their  luxuriant  coats  of  fur.

‘This  then  is  some  kind  of  a  temple?”  asked  Candidus.  “No.  It  is  the  Horticultural  Hall.”

“Horticultural?  Do  you  then  worship  flowers  as  well?”  “Certainly.  Last  week  it  was  chrysanthemums.  You  would  have  observed  that  their  great  petals  were  groomed  and  curled  with  an  attention,  just  as  reverent.  This  week  is  cats,  as  you  see.”

Candidus  began  to  browse  through  the  catalogue.  “In  addition  to  your  native  cults,”  he  commented,  “I  note  that  you  practise  a  number  of  foreign  ones.  Here  are  Siamese,  Bur­mese,  Abyssinian,  Persian  idols.  Why”  —  he  looked  up  sharply  —  “there  are  Russian  ones  too.”

“Blue  Russian,”  I  reassured  him.

“I  note,  by  the  way,  that  the  idols  may  be  purchased.”

“Yes.  They  are  our  Lares  and  Penates.  Gods  of  the  Hearth»  To  each  man  his  own  god.  To  each  god  his  own  man.”  “They  have  much  power  over  the  home?”

“Absolute.  They  occupy  the  place  of  honour  in  it  —  the  largest  armchair,  by  the  hearth.  Their  every  whim  has  to  be  obeyed.  They  monopolize  conversation.  They  rule  the  move­ments  of  the  household  —  whether,  for  example,  the  family  goes  on  a  journey  or  stays  at  home.”

“And  the  gods  reward  this  devotion?”

“Far  from  it.  They  are  proud  and  remote,  as  gods  should  be,  worship  of  them  is  its  own  reward.”

‘They  are  not  then  human-lovers?”

“Look  at  their  eyes  and  judge.”

Turning  over  the  pages  of  the  catalogue,  Candidus  con­tinued:  “A  number  of  these  Olympians,  I  notice,  are  neuters.  You  neutralize  in  this  way  all  the  beasts  you  revere?”

“Not  our  dogs,  no.”

“And  why  is  that?”

“Because  men  revere  dogs  in  their  own  image,  not  as  a  separate  species,  as  they  revere  cats.  They  would  not  do  any­thing  to  a  dog  that  they  wouldn’t  do  to  themselves.”

“Dogs  then  are  not  gods?”

“Certainly  they  are.  But  it  is  a  mutual  godliness.  The  man  is  a  god  to  the  dog  as  the  dog  is  to  the  man.  He  invests  the  dog  with  all  his  own  attributes.  He  teaches  the  dog  to  love  him,  as  he  loves  himself.  Theirs  is  a  harmonious  relation­ship,  in  which  both  parties  aspire  to  please.”

“Like  marriage.”

“Unlike  marriage.”

“The  man  then  gives  his  love  to  the  dog?”

“Well,  more  than  to  any  human.  He  has  infinite  societies  for  the  dog’s  welfare  and  protection,  such  as  he  does  not  have  for  humans.”

“As  I  understand  the  nature  of  your  bestiary,  then,  the  cat  is  the  power-god  and  the  dog  is  the  love-god.  What  then  is  the  horse?”

“He  is  the  friend.  The  Friend  of Man.”

“He  performs  all  the  obligations  of  friendship?”  “Certainly.  He  carries  the  man  on  his  back.  He  bears  his  burdens  for  him.  He  engages  in  sports  and  other  such  antics’for  his  amusement.”

“You  do  not  then  eat  your  horses,  any  more  than  you  eat  your  cats  and  dogs?”

“Only  a  little  more.”

“But  you  eat  the  foxes  which  you  kill  with  your  dogs?”

“No.  The  dogs  eat  them.”

“And  wiiat  of  those  other,  wilder  beasts  that  you  keep  in  cages  in  the  Zoo?  You  revere  them  too?”


“That  is  why  you  keep  them  in  cages.”

“Of  course.  Out  of  consideration  for  them.  Do  not  humans  keep  themselves  in  cages?”

“It  would  be  true  then  to  say  that,  as  a  people,  you  revere  all  animals?”

“Perfectly  true.”

“Even  the  ones  you  fatten  for  eating?”

“Those  above  all.”


« ||| »

Comments are closed.