The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals


London  has  still  preserved  its  old  ceremonies  and  traditions  to  a  greater  extent  than  any  other  city  in England.  However,  it  is  beyond  the  scope  of  this  book  to  deal  with  all  the  ritual;  surrounding  the  British  capital.  We  have,  therefore,  limited!  ourselves  to  the  description  of  those  traditional  ceremonies;  which  are  widely  known  both  in  Great  Britain  and  abroad.


One  of  the  most  impressive  and  popular  displays  of  royal  pageantry  is  Changing  the  Guard,  which  takes  place  at  Buckin­gham  Palace  every  day,  including  Sunday,  at  11.  30.

The  troops  who  take  part  are  selected  from  the  five  regi­ments  of  Foot  Guards.  Their  numbers  are  dependent  on  whether  the  Queen  is  in  residence  or  not.  These  form  the  fapious  Brigade  of  Guards,  and  they  consist  of  the  Grenadiers,  the  Coldstream  Guards,  and  the  Welsh,  Irish  and  Scots  Guards.

The  men  of  the  duty  guard  march  from  either  Wellington  or  Chelsea  Barracks  to  Buckingham  Palace  with  a  band,  which  during  the  actual  ceremony  plays  in  the  forecourt  of.  the  Palace.

The  guard  to  be  relieved  forms  at  the  southern  end  of  the  forecourt  under  the  command  of  the  Captain  of  the  Queen’s  Guard.  They  are  drawn  up  into  two  ranks.  Before  they  are  stood  at  ease,  the  colour  is  paraded  by  the  ensign  on  duty.  Each  regiment  has  two  colours  —  a  royal  one  and  a  regimen­tal  one.  The  royal  colour  can  be  seen  only  when  the  Queen  is  at  home.  Sometimes  the  colour  is  decorated  with  a  laurel  wreath,  signifying  the  anniversary  of  a  battle  in  which  the  regiment  was  engaged.

The  new  guard  enters  the  forecourt  by  the  north  gate.  As  it  approaches,  the  old  guard  is  called  to  attention.  The  new  guard  is  then  halted  to  be  formed  into  files  before  it  advances  to  position  at  a  slow  march.  While  this  is  taking  place,  the  band  plays.  Later  the  band  leads  the  old  guard  back  to  their  barracks.

Now  a  word  about  the  colourful  uniforms  of  the  Foot  Guards.  On  ceremonial  duty  these  are  scarlet  tunics,  blue  trousers  and  bearskin  caps.  Apart  from  the  Scots  Guards,  the  regiments  have  distinctive  plumes.  It  is  easy  to  identify  the  different  regiments  by  looking  closely  at  the  spacing  of  their  tunic  buttons.  The  oldest  regiment,  the  Grenadier  Guards,  have  singly-spaced  buttons;  the  Coldstream  Guards  are  in  groups  of  two;  the  Scots,  Irish  and  Welsh  Guards  in  groups  of  three,  four  and  five  respectively.

The  history  of  the  Foot  Guards  goes  back  to  1656,  when  Charles  II  of England,  during  his  exile  in Holland,  recruited  a  small  body-guard,  which  was  merged  in  the  regiment  of  guards  enrolled  at  the  Restoration  in  1660.  On  St.  Valen­tine’s  Day,  1661,  on  Tower  Hill,  what  had  been  the  Lord  General’s  Regiment  of  Foot  Guards,  formed  by  Oliver  Crom­well  in  1650,  took  up  its  arms  as  an  “extraordinary  guard”  for  the  Sovereign.  Having  marched  from  Coldstream,  near  Berwick-upon-Tweed,  it  acquired  the  title  of  the  Coldstream  Guards.  Its  motto  of  nulti  secundus  sufficiently  denotes  its  denial  of  precedence  to  the  first  Guards.  The  latter  acquired^  their  title  of  Grenadier  Guards  and  their  bearskin  head­dress  —  later  adopted  by  the  rest  of  the  Guardsr  brigade  —  by  virtue  of  their  defeat  of  Napoleon’s  grenadier  guards  at  Waterloo.

In  1661  the  Scots  Fusilier  Guards  became  known  for  the  first  time  as  the  Scots  Guards.  In  1707  they  were  put  on  the  same  footing  as  the  other  two  Guards  regiments.

In  1900  Queen  Victoria,  pleased  with  the  fighting  qual-  ity  of  the  Irish  regiments  in  the  South  African  War,  com-;  manded  the  formation  of  the  Irish  Guards.

In  1915  the  representational  nature  of  the  brigade  was  rounded  off  by  the  formation  of  the  Welsh  Guards.

The  Brigade  of  Guards  serves  as  a  personal  bodyguard  to  the  Sovereign.

When  the  Queen  is  in  residence  at  Buckingham  Palace,  there  is  a  guard  of  four  sentries.  Only  two  are  on  duty  when,  she  is  away  from London.

When  the  Queen  is  in  residence  at  Windsor  Castle,  an­other  Changing  the  Guard  ceremony  takes  place  in  the  Quad­rangle  there  at  10  a.  m.  daily.

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.