The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

Christmas  Day,  25th  December.  Most  Families  Decorate  Christmas  Tree.  The  Tradition  of  Giving  Gifts.  Children  Leave  a  Long  Sock  or  Stocking  for  Presents,  Fruit  and  Nuts.  Boxing  Day,  26th  December

If  you  try  to  catch  a  train  on  24th  of  December  you  may  have  dif­ficulty  in  finding  a  seat.  This  is  the  day  when  many  people  are  travel­ling  home  to  be  with  their  families  on  Christmas  Day,  25th  December.  For  most  British  families,  this  is  the  most  important  festival  of  the  year,  it  combines  the  Christian  celebration  of  the  birth  of  Christ  with  the  tra­ditional  festivities  of  winter.

On  the  Sunday  before  Christmas  many  churches  hold  a  carol  ser­vice  where  special  hymns  are  sung.  Sometimes  carol-singers  can  be  heard  on  the  streets  as  they  collect  money  for  charity.  People  are  re­minded  of  Charles  Dickens’  story  “Christmas  Carol”.  Most  families  decorate  their  houses  with  brightly-coloured  paper  or  holly,  and  they  usually  have  a  Christmas  tree  in  the  corner  of  the  front  room,  glitter­ing  with  coloured  lights  and  decorations.

There  are  a  lot  of  traditions  connected  with  Christmas  but  perhaps  the  most  important  one  is  the  giving  of  presents.  Family  members  wrap  up  their  gifts  and  leave  them  at  the  bottom  of  the  Christmas  tree  to  be  found  on  Christmas  morning.  Children  leave  a  long  sock  or  stocking  at  the  end  of  their  beds  on  Christmas  Eve,  24th  December,  hoping  that  Father  Christmas  will  come  down  the  chimney  during  the  night  and  bring  them  small  presents,  fruit  and  nuts.  They  are  usually  not  disap­pointed!  At  some  time  on  Christmas  Day  the  family  will  sit  down  to  a  big  turkey  dinner  followed  by  Christmas  pudding.  They  will  prob­ably  pull  a  cracker  with  another  member  of  the  family.  It  will  make  a  loud  crack  and  a  coloured  hat,  small  toy  and  joke  will  fall  out!

Later  in  the  afternoon  they  may  watch  the  Queen  on  television  as  she  delivers  her  traditional  Christmas  message  to  the  United  Kingdom  and  the  Commonwealth.  If  they  have  room  for  even  more  food  they  may  enjoy  a  piece  of  Christmas  cake  or  eat  a  hot  mince  pie.  26th  December  is  also  a  public  holiday,  Boxing  Day,  and  this  is  the  time  to  visit  friends  and  relatives  or  watch  football.

« ||| »

Comments are closed.