The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

Guy  Fawkes  Night  is  one  of  the  most  popular  festivals  ini  Great  Britain.  It  commemorates  the  discovery  of  the  so-called  Gunpowder  Plot,  and  is  widely  celebrated  throughout  the  country.  Below,  the  reader  will  find  the  necessary  information  concerning  the  Plot,  which,  as  he  will  see,  may  never  have  existed,  and  the  description  of  the  traditional  celebrations.

Gunpowder  Plot.  Conspiracy  to  destroy  the  English  Houses  of  Parliament  and  King  James  I  when  the  latter  opened,  Parliament  on  Nov.  5,  1605.  Engineered  by  a  group  of  Roman  Catholics  as  a  protest  against  anti-Papist  measures.  In  May  1604  the  conspirators  rented  a  house  adjoining  the  House  of  Lords,  from  which  they  dug  a  tunnel  to  a  vault  below  that  house,  where  they  stored  36  barrels  of  gunpowder.  It  was  planned  that  when  king  and  parliament  were  destroyed  the  Roman  Catholics  should  attempt  to  seize  power.  Preparations  for  the  plot  had  been  completed  when,  on  October  26,  one  ;  of  the  conspirators  wrote  to  a  kinsman,  Lord  Monteagle,  warning  him  to  stay  away  from  the  House  of  Lords.  On  November  4  a  search  was  made  of  the  parliament  vaults,  and  I  the  gunpowder  was  found,  together  with  Guy  Fawkes  (1570—1606),  an  English  Roman  Catholic  in  the  pay  of  Spain  (which  was  making  political  capital  out  of  Roman  Catholics’I  discontent  in  England).  Fawkes  had  been  commissioned  to  set  off  the  explosion.  Arrested  and  tortured  he  revealed  the  names  of  the  conspirators,  some  of  whom  were  killed  resisting  arrest.

Fawkes  was  hanged.  Detection  of  the  plot  led  to  increased  repression  of  English  Roman  Catholics  (This  account  of  the  events  of  November  5,  1605  is  not  accepted  by  authorities  as  wholly  historically  correct).  The  Plot  is  still  com­memorated  by  an  official  ceremonial  search  of  the  vaults  before  the  annual  opening  of  Parliament,  also  by  the  burning  of  Fawkes’s  effigy  and  the  explosion  of  fireworks  every  Nov.  5.

(The  Wavertey  Encyclopaedia)

Do’s  and  Dont’s

If  you  carry  out  the  following,  rules  on  Bonfire  Night,  then  only  the  guy  will  be  harmed.

A  grown-up  person  should  supervise  the  bonfire  and  the  lighting  of  the  fireworks.  A  bucket  of  water  and  a  bucket  of  sand  should  be  kept  at  the  ready.

Never  pick  up  a  firework  that  has  failed  to  go  off

Keep  the  fireworks  in  a  covered  tin  box  and  take  only,  a  few  out  at  a  time.

Keep  all  pets  and  animals  in  a  room  with  the  curtains  drawn.

Very  young  children  should  be  kept  indoors.  Some  can  be  frightened  by  fireworks  and  don’t  share  the  same  excitement  that  their  elder  brothers  and  sisters  do.

Do  not  hold  fireworks  that  tell  you  not  to.

Do  not  throw  “bangers”  at  each  other.

A  lot  of  rules  to  enjoy  yourselves  by!  But  if  you  follow  them,  the  fire  brigades  and  the  hospitals  will  not  be  faced  ;  with  the  nasty  accidents  that  usually  happen  on  November  5.

(Daily  Worker)

Guy  Fawkes  Night

Guy  Fawkes  must  be  one  of  the  most  popular  villains  in  history,  judging  by  the  spectacular  manner  in  which  his  wicked  escapade  is  celebrated  on  5th  November  each  year.

In  the  last  century,  many  of  these  celebrations  were  wild  indeed,  with  home-made  fireworks,  blazing  barrels  of  tar  and  huge  bonfires  in  the  streets.  The  windows  of  shops  and  houses  had  to  be  boarded  up,  and  injuries  were  many.  Fortunately,  those  days  have  gone,  and  regulations  have  been  tightened  up.

Lewes, Sussex,  is  noted  for  its  Guy  Fawkes  celebra­tions,  now  a  highly  organized  event  attracting  thousands  of  visitors.  There  are  torchlight  processions  and  pageantry,  with  official  Bonfire  Societies  to  help  with  the  various  disclavs.  The  traditional  tar  barrel  is  still  a  feature,  but  it  now  ends  its  fiery  career  safely  in  the  river.

There  is  an  extremely  well-organized  celebration  at Winchester,  Hampshire.  College  students,  and  many  other  or­ganizations  in  the  city,  prepare  elaborate  guys,  for  which  prizes  are  awarded.  The  guy  awarded  the  first  prize  has  the  honour  of  being  the  first  to  be  cast  upon  the  huge  bon­fire,  the  other  prize-winners  following  in  order  of  merit.  Coffee  and  hot-dogs  are  in  plentiful  supply,  and  a  grand  time  is  had  by  the  thousands  of  onlookers.

The  Guy  Fawkes  Carnival  held  at Bridgewater, Somerset,  on  the  Thursday  nearest  to  November  5th,  is  believed  to  date  back  unbroken  except  for  the  war  years,  to  the  original  event  in  1605..  The  carnival  is  noted  for  the  many  thousands  of  “squibs”  which  are  used.  For  many  generations  these  were  made  in  the  homes  and  local  shops,  but  for  safety  reasons  these  were  banned  and  only  factory-made  ones  are  permitted.

« ||| »

Comments are closed.