The History of England

from Celts through 20th century

Happy Hampstead

Category: Customs + Festivals

August  Bank  Holiday1  would  not  be  a  real  holiday  for  tens  of  thousands  of  Londoners  without  the  Fair  on  Hampstead  Heath!

Those  who  know  London  will  knowwhereto  findtheHeath—  that  vast  stretch  of  open  woodland  which  sprawls  across  two  hills,  bounded  by  Golders  Green  and  Highgate  to  the  west  1  and  east,  and  by  Hampstead  itself  and  Ken  Wood  to  the  south and  north.

The  site  of  the  fair  ground  is  near  to  Hampstead  Heath  station.  From  that  station  to  the  ground  runs  a  broad  road  which  is  blocked  with  a  solid,  almost  immovable  mass  of  humanity  on  those  days  when  the  fair  is  open.  The  walk  is  not  more  than  a  quarter  of  a  mile,  but  it  takes  an  average  of  half-an  hour  to  cover  it  when  the  crowd  is  at  its  thickest.

But  being  on  that  road  is  comfortable  compared  with  what  it  is  like  inside  the  fair  ground  itself.  Here  there  are  hundreds  of  stalls  arranged  in  broad  avenues  inside  a  huge  :  square  bounded  by  the  caravans  of  the  show  people  and  the  lorries  containing  the  generating  plants  which  provide  the  stalls  with  their  electricity.

The  noise  is  deafening.  Mechanical  bands  and  the  cries  of  the  “barkers”  (the  showmen  who  stand  outside  the  booths  and  by  the  stalls  shouting  to  the  crowds  to  come  and  try  their  luck)  are  equalled  by  the  laughter  of  the  visitors  and  the  din  of  machinery.

The  visitors  themselves  are  looking  for  fun,  and  they  ,  find  it  in  full  measure.  There  are  fortune-tellers  and  rifle-  ranges  and  “bumping  cars”;  there  are  bowling  alleys  and  dart  boards  and  coconut  shies.  There  is  something  for  everybody.

And  for  the  lucky  ones,  or  for  those  with  more  skill  than  most,  there  are  prizes  —  table  lamps  and  clocks  and  a  hun-  ^  clred  and  one  other  things  of  value.

A  visit  to  the  fair  at  Happy  Hampstead  is  something  not  j  easily  forgotten.  It  is  noisy,  it  is  exhausting  —  but  it  is  as  j  exhilarating  an  experience  as  any  in  the  world.

(English  Life  and  Language)

« ||| »

Comments are closed.