The History of England

from Celts through 20th century


Category: Theatre

The  first  theatre  on  this  site  was  built  in  1720  by  a  carpenter  named  John  Potter  who  erected  a  small  theatre  on  the  site  of  an  inn  called  “The  King’s  Head”.

The  present  Haymarket,  designed  by  Nash,  was  built  in  1820  and  opened  on  4  July  1821.  The  Haymarket  was  the  last  theatre  in  London  to  give  up  candles  and  to  install  gas  lightning.


There  has  been  a  theatre  on  this  site  since  1732  when  the  first  Theatre  Royal,  Govent  Garden,  was  built  on  a  piece  of  land  which  had  formerly  been  part  of  a  convent  garden  (hence  the  name).

In  1784  and  1792  the  theatre  was  so  extensively  altered  that  it  may  be  said  to  have  been  virtually  rebuilt.

On  30  September  1808  the  theatre  was  burnt  down,  twenty-  three  firemen  losing  their  lives.  In  this  fire  perished  Hendel’s  organ  and  the  manuscript  scores  of  some  of  his  operas,  which  had  been  produced  at  Covent  Garden  in  1730s  and  1750s.  A  new  theatre,  designed  by  Robert  Smirke    and  modelled  on  the  Temple  of  Miner­va    on  the  Acropolis,  arose  on  the  site  and  opened  on  18  Septem­ber  1809.

Between  1809  and  1821  most  of  the  famous  actors  of  the  day,  and  many  singers  appeared  at  Covent  Garden  as  did  famous  panto-  mimists.

In  1842  the  theatre  fell  on  hard  times,  and  was  finally  closed  to  reopen  in  1847,  after  expensive  alterations,  as  the  Royal  Italian  Opera  House.  From  this  time  the  story  of  Covent  Garden  is  the  story  of  opera  in London,  and  it  ceased  to  be  a  home  of  “legitimite”  drama.  On  5  March  1856  it  again  burnt  down,  and  the  present  theatre,-  designed  by  Sir  Edward  M.  Barry,  was  built  in  six  months.

« ||| »

Comments are closed.