The History of England

from Celts through 20th century

Holiday Camps and Youth Hostels

Category: Leisure

The  standard  form  of  holiday  has  always  been  to  go  to  the  seaside  and  stay  at  a  boarding  house  or  in  lodgings:  and  for  families  with  young  children  this  is  still  the  favourite  kind  of  holiday  because  of  the  delight  that  the  young  mind  takes  in  playing  on  the  sands  and  in  splashing  in  and  out  of  the  sea.  Unfortunately  the  service  provided  by  seaside  landladies  and  boarding  houses  is  not  always  very  good:  and  this  situa­tion  is  made  worse  by  very  high  prices  and  by  the  fact  that  many  boarding  houses  refuse  to  take  in  children  at  all.

Dissatisfaction  with  these  contidions  is  largely  responsible  for  the  development  of  holiday  camps  in  Great  Britain.  Several  of  these  have  been  established  at  the  seaside  by  a  certain  Mr  William  Butlin,  who  aims  at  providing  within  the  limits  of  his  camps  everything  —  literally  everything  —  necessary  for  the  amusement  of  his  patrons.  Families  are  accommodated  in  little  one-or  two-room  bungalows  (called  “chalets”  because  the  word  has  a  vague  association  with  luxurious  holiday  mak­ing  in Switzerland).  Meals  are  taken  in  huge  restaurants.  Within  the  camp  are  sports-grounds  and  dance  halls  as  well  as  play  rooms  where  children  may  be  left  in  competent  hands  while  parents  amuse  themselves  elsewhere.  Cabarets,  concerts  and  competitions  are  organized  for  the  evenings,  and  the  pol­icy  of  the  Butlin  Camp  is  to  ensure  that  there  is  never  a  dull  moment  for  anybody.  For  this  purpose  they  employ  specially  trained  organizers  (one  for  every  twenty-five  camp­ers)  to  keep  everybody  in  a  mood  of  lively  good  humour.  Officials  with  particularly  jolly  voices  are  given  the  responsi­bility  of  telling  the  campers  every  now  and  again  through  loudspeakers  exactly  how  very,  very  much  they  are  enjoying  themselves.

At  the  other  extreme  is  the  Youth  Hostels  Association  which,  founded  in  1930,  aims  at  encouraging  young  people  to  spend  their  holidays  exploring  the  countryside.  The  rural  areas  are  now  dotted  with  Youth  Hostels  where  for  a  very  small  charge  members  of  the  association  may  obtain  simple  shelter  and  facilities  for  cooking  food.  Members  are  expected  to  look  after  themselves  and  there  is  nobody  to  wait  upon  them;  the  hostels  are  essentially  for  people  on  walking  tours  who  will  not  want  to  stay  more  than  one  or  perhaps  two  nights.  But  naturally,  as  the  various  walkers  arrive  at  the  hostel  for  the  night  there  will  be  a  pleasant  atmosphere  of  easy  infor­mal  friendliness  —  less  hectic  but  perhaps  more  spontaneous  than  that  which  is  so  strenuously  cultivated  at  a  holiday  camp.

(Pattern  of England,  by  С.  E.  Eckersley  and  L.  С.  B.  Seaman)

« ||| »

Comments are closed.