The History of England

from Celts through 20th century


Category: Land + People

He  ran  through  the  entrance  hall  and  out  into  the  street.  A  hand­ful  of  rain  was  thrown  in  his  burning  face.  lie  took  off  his  jacket  and  was  instantly  icy  cold,  but  he  dragged  his  hand  across  his  face  and  shook  it  out,  to  show  why  he  was  standing  there  with  the  wet  wind  from  the  sea  whipping  his  ribs.

Outside  the  hall,  a  posse  of  motorbikes  browsed  at  the  kerb,  their  riders  camouflaged  by  moon  helmets,  a  loose  knot  of  girls  admiring.  Slinging  the  jacket  over  his  shoulder,  Tim  walked  away  from  them  to  where  he  could  cross  the  street.  An  engine  raced.  A  motorbike  came  at  him  with  a  dazzling  eye  swerved,  canted  screamed  off  down  the  hill.

Tim  had  jumped  on  to  the  centre  island.  As  he  stood  there  gasp­ing  for  his  breath,  the  traffic  lights  on  the  corner  changed,  and  an  armoured  division  came  charging  up  the  hill.  At  the  same  time,  more  cars  and  buses  bore  down  on  the  othpr  side  of  his  narrow  re­fuge,  so  that  he  was’  caught  in  a  scissor  of  traffic.  He  clung  to  the  lamp-post  in  the  middle  of  the  island  until  the  lights  changed  and  he  could  run  for  it,  then  sped  down  the  hill  to  the  bus  stop.  Legs  grown  fleet  as  a  spider,  his  breath  sawing  his  throat.

In  the  chilly  bus-shelter,  walled  with  corrugated  green  plastic  that  ended  in  a  draught  two  feet  from  the  ground  like  a  lavatory,  a  few  of  the  dance-hall  crowd  were  fooling  about,  guffawing,  jostl­ing,  grabbing,  the  girls  twirling  away  on  to  the  pavement,  but  wheel­ing  right  back  when  no  one  pursued  them.  Tim  stayed  oxitside,  hands  in  pockets,  shoulders  hunched  against  their  laughter.  [...]

It  was  getting  late.  As  usual,  a  bus  had  just  pulled  away  as  Tim  came  down  the  hill.  There  was  a  long  wait  till  the  next.  He  went  behind  the  bus  shelter  and  walked  along  the  hoarding  that  hid  a  row  of  condemned  shops,  looking  at  the  pictures  of  crippled  chil­dren  and  men  in  bulging  underpants  and  the  swim  suit  girls.

Far  down  the  road,  the  lights  of  a  double-decker  bus  rode  high  over  the  traffic,  an  almost  empty  bus  behind  it,  patrolling  in  pairs  like  scared  policemen.  The  girls  and  youths  burst  out  of  the  shelter  and  claimed  the  first  bus  for  their  territory,  racketing  up  the  stairs,  the  girls  parading  their  thighs  for  the  coloured  conductor  who  did  not  notice.  Tim  went  to  the  second  bus.  There  was  no  one  on  top.

(From  The  Listeners  by  M.  Dickens)

« ||| »

Comments are closed.