The History of England

from Celts through 20th century


Category: Politics

At  no  time  in  the  history  of  the  Labour  Party  has  the  need  been  more  apparent  than  now  to  look  at  the  direction  in  which  we  are  travelling  politically.  We  must  examine  reasons  for  lack  of  support  and  to  a  great  extent  the  lack  of  enthusiasm  to  govern  in  line  with  the  declared,  long  standing  principles  of  the  Party.  Many  members  of  the  Party  believe  in  the  pillar  of  socialist  principles  contained  in  Clause  Four  of  the  constitution.  Yet  those  principles  remain  unattained.

Time  and  again  we  hear  the  comment:  “There’s  no  difference  between  the  two  main  parties”.  This  is  not  true  yet,  in  all  honesty,  we  must  concede  the  fact  that  there  is  not  really  enough  difference  between  the  Tory  and  Labour  Parties  to  generate  the  support  which  is  needed  to  elect  and  abstain  a  majority  Labour  government.  It  is  in  this  context  most  ground  can  be  gained.  As  a  party  of  the  labour  movement  we  have  failed  to  correct  the  injustice  inherent  in  a  capi­talist  society  as  a  first  step  towards  a  fairer  form  of  society;  we  have  failed,  by  and  large,  to  distribute  the  wealth  of  the  nation;  we  have  failed  to  take  command  of  an  economy  all  too  often  dictated  to  from  the  floors  of  the  Stock  exchange,  not  only  in  London  but  in  New  York;  we  have  failed  to  get  the  international  financiers  off  our  backs.  These  and  other  factors  are  contributing  to  the  continued  exploita­tion  of  the  very  people  who  could,  and  should,  sustain  a  Labour  government  in Westminster.

The  issues  which  face  the  Labour  Party  today  are  precisely  those  which  confronted  its  founders.  The  necessity  to  remove  capitalism  from  our  midst  is  fundamental  in  the  advance  towards  a  socialist  society.  If  anything  has  changed  in  the  last  fifty  years,  it  has  heen  the  ability  of  the  British  capitalist  to  adapt  himself  to  a  changing  situation,  to  retain  the  respectability  in  the  eyes  of  the  electorate,  and  to  combine  with  others  into  an  international  capitalist  machine  which  makes  an  octopus  look  like  a  harmless  butterfly.

In  this  same  period  the  broad  labour  movement  has  tended  to  divide  itself,  sometimes  more  inclined  towards  fragmentation  than  to  adherence  to  the  unity  which  is  so  vitally  needed  to  defeat  capi­talism.  We  have  allowed  the  mass  media  to  remain  outside  our  control,  exposing  the  working  class  to  capitalist  propaganda  24  hours  per  day  seven  days  per  week,  and  little  or  no  attempt  is  made  to  redress  the  situation.  By  no  stretch  of  the  imagination  could  the  BBC  be  called  even  impartial,  and  television  has  given  the  ulti­mate  in  propaganda  to  the  capitalist  class.

The  picture  is  not,  however,  all  dark—fortunately  for  the  labour  movement,  we  operate  the  means  of  production,  and  we  still  have  the  basic  and  firm  foundations  of  a  democratic  society:  with  these  two  elements  there  is  cause  for  hope,  if  they  are  used  to  full  advan­tage.  The  Labour  Party  has  to  recapture  the  imagination  of  the  electorate  and  has  to  be  seen  by  its  actions  to  be  a  truly  radical  party.  It  has  to  restore  faith  in  its  principles  to  its  own  people.  This  can  be  done  through  an  open  attack  at  the  very  roots  of  the  capitalist  system  by  gaining  complete  control  of  economic  power  in  Britain  and  by  ending  the  domination  of  capital  and  its  ability  to  manipulate  the  destiny  of  the  nation.  It  has  to  realign  its  sights  on  the  objective  of  getting  rid  of  capitalism:  you  can’t  change  it  —it  has  to  be  removed  and  it  has  to  be  replaced  by  socialism.  What  has  to  be  appreciated  is  that  events  in  recent  years,  and  indeed  in  recent  months,  clearly  indicate  the  demise  of  the  capitalist  sys­tem,  and  what  has  got  to  be  recognized  by  the  labour  movement  is  the  possibility  of  economic  devastation  in  a  Samsonian  exercise  before  capitalism  is  overcome.

What  must  be  done  within  the  Labour  Party  is,  first  of  all,  specifically  to  declare  the  programme  for  an  alternative  to  capital­ism.  At  present  we  appear  in  association  with  capitalism,  apparently  perpetuating  the  very  system  we  are  in  being  to  terminate.  Secondly,  the  Labour  Party  must  get  away  from  the  conception  of  working  any  form  of  social  contract  in  isolation  from  the  ultimate  contract  wTith  socialism  which  is  needed  to  change  the  system.  Thirdly,  we  must  ultimately  break  the  contacts  we  have  in  the  diminishing  international  capitalist  scene  and  be  clearly  identified  with  the  international  socialist  scene:  only  in  these  conditions  will  the  La­bour  Party  be  recognized  as  it  should  be.  WTe  are  living  in  a  chang­ing  world,  a  world  which  has  realized  there  is  an  alternative  polit­ical  solution  to  capitalism:  in  the  last  half  century  this  change  has  embraced  one  third  of  our  globe.  Failure  to  accept  the  signifi­cance  of  that  change  or  to  ignore  the  potentialities  for  mankind  in  the  situation  is  to  ignore  the  sun.  It  is  not  enough  to  content  ourselves  with  a  policy  of  coexistence  —  that  philosophy  is  subscribed  to  by  capitalism  because  they  have  no  alternative.  The  Labour  Party  has  a  choice:  it  is  up  to  us  to  make  that  choice  without  hesi­tation,  in  the  confidence  of  our  conviction,  that  there  is  no  other  road  to  travel.

(Labour  Monthly,  October,  1974)

« ||| »

Comments are closed.