The History of England

from Celts through 20th century


Category: Politics

All  this  is  not  just  of  immediate  relevance,  but  the  big  issue  for  the  longer  term  development  of  the  Party,

Our  last  Congress,  correctly,  called  for  —  as  the  other  side  of  our  campaign  for  unity  —  the  development  of  the  public  role  of  the  Party  as  an  independent  campaigning  force  with  extensive  public  work  on  political,  social  and  economic  issues.

This  can’t  take  place  without  participation  in  elections.  If  our  branches  and  the  Party  nationally  work  properly  in  a  public  way,  they  must  contest  in  local  and  Parliamentary  elections.  If  we  don’t,  we  would  artificially  cut  off  this  public  work  at  the  point  of  its  normal  democratic  expression,  namely  elections.

Of  course  there  are  longer  term  considerations  which  we  should  work  for  —  namely  electoral  agreements  and  proportional  repre­sentation.


Can  we  find  the  way  to  put  to  workers  in  the  labour  movement  the  issue  of  electoral  agreement?  For  the  problem  of  Communist  representation  with  others  of  the  left  is  not  just  a  problem  for  us  but  for  all  workers  in  the  labour  movement.

.  As  we  have  already  said,  the  fight  to  advance  our  electoral  position  in  existing  circumstances  is  part  of  all  this.  One  of  the  things  we  should  do  is  to  work  more  extensively  in  union  branches  and  shop  stewards  committees  to  get  our  candidates  to  be  given  a  hearing  and  for  financial  support.


Proportional  representation  has  now  become  an  ever  sharper  public  issue.  It  used  to  be  Labour’s  position  when  it  was  a  minori­ty  party.

If  the  argument  is  that  with  P.R.,  because  of  recent  voting  patterns,  Labour  would  not  nor  ever  would  have  a  majority  in  Parliament,  this  is  an  untenable  position.  The  real  issue  is,  Labour  has  to  win  a  majority  politically  in  the  country.  The  present  elec­toral  system  could  equally  give  the  Tories  a  majority  of  seats  on  a  minority  of  votes.  We  have  got  to  campaign  still  harder  on  P.R.


We  believe  that  both  these  issues  will  come  up  in  an  immediate  practical  political  way  in  connection  with  the  elections  to  Scottish  and  Welsh  Parliaments..  This  is  a  realistic  perspective  in  the  next  two  years.

These  elections  will  be  a  great  historic  occasion.  All  the  par­ties  in  Scotland  and  Wales  will  go  all  out  to  get  their  maximum  vote.  We  must  do  the  same  as  all  other  parties.  In  both  cournties  the  Tories  can  be  routed.

We  are  in  a  unique  position.  The  Nationalists  are  striving  to  make  the  issue  one  of  nation  versus  class.  We  can  marry  the  two,  and  argue  that  the  great  point  is  not  only  a  Scottish  and  Welsh  Parliament  but  the  class  representation  in  these  Par­liaments.

It  should  be  noted  that  the  Kilbrandon  Report  advocated  that  these  elections  should  be  on  the  basis  of  P.  R.  We  should  go  all  out  to  fight  that  Labour’s  Bill  setting  up  these  Parliaments  incor­porates  P.R.  If  so,  then  our  Party  should  contest  on  the  maximum  scale  and  win  the  biggest  possible  vote  in  both  Scotland  and Wales.

But  suppose  there  is  not  P.R.  What  should,  we  do,  especially  in  Scotland  where  the  Nationalist  challenge  to  the  Labour  Party  is  obvious?  In  my  view  we  should  announce  that  we  will  contest  on  the  widest  possible  scale,  but  being  clear  as  to  the  political  position  and  the  need  for  working  class  majorities  in  each  Parlia­ment.  We  should  suggest  early  discussions  with  the  Labour  Party  and  the  left  generally  in  Scotland  and  Wales  on  the  possibility  of  electoral  agreement.

These-,  therefore,  are  the  immediate  decisions  the  EC  should  take  on  our  electoral  position.

This  whole  issue  will  be  dealt  writh  at  our  34th  National  Con­gress  in  November  1975  in  the  Congress  draft  resolution  and  the  pre-Congress  discussion.  Congress  will  decide  its  position  for  the  next  period  and  the  next  General  Election.

(Comment,  1974,  N  16)

« ||| »

Comments are closed.