The History of England

from Celts through 20th century

May Day Celebrations

Category: Customs + Festivals

Morris  Men  Dance  All  Day  Long.  On  May  Day  a  New  Life  Begins

The  beautiful  springtime  festival  of  May  Day  is  observed  in  every  nation,  each  according  to  its  own  customs  and  traditions.  In  most  countries  on  May  1st  a  new  life  begins  for  both  nature  and  man.

May  Day  is  more  important  in  Northern  Europe  than  in  warmer  countries  farther  south.  People  grow  tired  of  snow  and  ice  and  short  winter  days  to  which  May  Day  signifies  an  end.  The  people  of Belgium  welcome  spring  with  parades  and  fairs.  Holland  celebrates  with  tulip  festivals  and  in  Switzerland  people  offer  up  special  May  Day  prayers.  In France  people  buy  flowers  at  sidewalk  stands.  They  wear  them  and  give  them  to  their  friends  for  luck.

As  summer  comes,  Britain  likes  to  celebrate  the  end  of  winter.  Much  of  this  celebration  is  connected  with  dancing,  which  is  performed  to  encourage  life  and  growth  and  drive  away  harmful  spirits.  Children  may  be  seen  dancing  round  the  Maypole  on  village  greens,  weaving  their  brightly-coloured  scarves  into  a  beautiful  pattern.  Morris  men  dance  all  day  long  on  May  1st  waving  their  white  handkerchiefs  to  drive  away  the  evil  spirits  and  welcome  in  the  new  ones.

« ||| »

Comments are closed.