The History of England

from Celts through 20th century


Category: Education

The  parents  of  the  boys  at  school  naturally  fill  a  broad  page  in  the  schoolmaster’s  life  and  are  responsible  for  many  of  his  sorrows.  There  are  all  kinds  and  classes  of  them.  Most  acceptable  to  the  schoolmaster  is  the  oldfashioned  type  of  British  father  w’ho  enters  his  boy  at  the  school  and  says:

“Now  I  want  this  boy  w’ell  thrashed  if  he  doesn’t  behave  himself.  If  you  have  any  trouble  with  him  let  me  know  and  I’ll  come  and  thrash  him  myself.  He’s  to  have  a  shilling  a  week  pocket  money  and  if  he  spends  more  than  that  let  me  know  and  I’ll  stop  his  money  altogether.”

Brutal  though  his  speech  sounds,  the  real  effect  of  it  is  to  create  a  strong  prejudice  in  the  little  boy’s  favour,  and  when  his  father  curtly  says,  “Good-bye,  Jack/’  and  he  answers,  “Good-bye,  father”,  in  a  trembling  voice,  the  schoolmaster  wrould  be  a  hound,  indeed,  who  could  be  unkind  to  him.

But  very  different  is  the  case  of  the  up-to-date  parent.  “Now  I’ve  just  given  Jimmy  five  pounds,”  he  says  to  the  schoolmaster,  in  the  same  tone  as  he  would  use  to  an  inferior  clerk  in  his  office,  “and  I’ve  explained  to  him  that  when  he  wants  any  more  he’s  to  tell  you  to  go  to  the  bank  and  draw  for  him  what  he  needs.”  After  which  he  goes  on  to  explain  that  Jimmy  is  a  boy  of  very  peculiar  dispo­sition,  requiring  the  greatest  nicety  of  treatment;  that  they  find  if  he  gets  in  tempers  the  best  way  is  to  humour  him  and.  presently  he’ll  come  round.  Jimmy,  it  appears.,  can  be  led  if  led  gently,  but  never  driven.

During  all  of  which  time  the  schoolmaster,  insulted  by  being  treated  as  an  underling  has  already  fixed  his  eye  on  the  undisci­plined  young  pup  called  Jimmy  with  a  view  to  trying  out  the  prob­lem  of  seeing  whether  he  can’t  be  driven  after  all.

(From  College  Days  by  S.  Leacock)

« ||| »

Comments are closed.