The History of England

from Celts through 20th century


Category: Politics

Opposition  is  the  name  given  in  British  politics  to  the  party  out  of  power  whose  aim  is  to  criticise  and,  if  possible,  supplant  the  party  in  power.  Opposition  has  a  long  history  in  the  House  of  Commons.  In  the  17th  century,  opposition  to  the  Stuart  Kings  was  the  function  of  a  large  majority  of  the  House  as  a  body.  In  its  modern  sense  it  dates  back  to  1828.  Only  when  the  cabinet  system  had  made  the  majority  the  supporters  of  the  govern­ment  did  the  duty  of  the  opposition  devolve  on  the  minority.  The  opposition  is  supported  by  half  the  electorate  as  the  alternative  government  —  its  leaders  are  the  shadow  cabinet.  An  act  of  1937  granted  its  leader  a  salary  out  of  the  consolidated  funds.  He  also  has  a  recognized  place  and  precedence  in  both  Houses.

Facing  ministers  sitting  on  the  treasure  bench,  the  leaders  of  the  opposition  direct  criticism  of  government  measures,  legislative  and  administrative,  from  the  point  of  view  of  the  party  policy  which  they  have  had  the  chief  influence  of  formulating.  The  opposition  whips  see  to  it  that  this  policy  isjsupported  by  members  of  the  party  in  debate  and  in  the  division  lobbies.

The  term  “His/Her  Majesty’s  Opposition”  unofficially  used  in  ieference  to  the  opposition  was  coined  early  in  the  19th  century.

(The  Encyclopedia  Britannica,  Waverly  Encyclopedia)

« ||| »

Comments are closed.