The History of England

from Celts through 20th century

Political Parties

Category: Politics

The  Main  Political  Groupings.  The  Parties  Represented  in  the  Commons

Political  parties  first  emerged  in  Britain  at  the  end  of  the  17th  century.  The  Conservative  and  Liberal  Parties  are  the  oldest  and  un­til  the  end  of  the  19th  century  they  were  the  only  parties  elected  to  the  House  of  Commons.  The  main  British  political  groupings  are  the  Con­servative  and  Labour  Parties  and  the  Party  of  Liberal  Democrats.  The  Conservative  Party  is  the  ruling  party,  the  Labour  Party  —  the  op­position  to  the  Conservative  —  and  the  party  of  Liberal  Democrats  is  called  “conservatively  oriented”.  Social  Democratic  Party  was  formed  in  1981  and  made  an  alliance  with  the  Liberal  Party  in  1988.

There  are  also  some  other  parties:  the  Scottish  National  and  Welsh  Nationalist  Parties.

Because  of  the  electoral  method  in  use,  only  two  major  parties  ob­tain  seats  in  the  House  of  Commons.  People  belonging  to  smaller  polit­ical  parties  join  one  of  the  larger  parties  and  work  from  within  to  if  make  their  influence  felt.  The  exception  to  this  are  members  of  the  Scot­tish  National  and  Welsh  Nationalist  Parties,  who,  because  their  in­fluence  votes  are  concentrated  in  specific  geographical  areas,  can  man­age  to  win  seats  although  their  total  support  is  relatively  small.

The  Conservative  Party

The  Tory  Party  —  the  Party  of  Big  Business.  What  Does  the  Word  “Tory”  Mean?.  Foreign  and  Home  Policy  of  the  Conservative  Party

The  Conservative  Party,  often  called  the  Tory  Party,  is  one  of  those  which  can  trace  its  roots  back  to  this  period.  Today  the  Tory  Party  is  that  of  big  business,  industry,  commerce  and  landowners.  Most  of  the  money  needed  to  run  the  party  comes  from  large  firms  and  companies.  The  party  represents  those  who  believe  in  private  enter­prise  as  opposed  to  state-owned  undertakings.  There  is  some  division  within  the  party  itself:  the  more  aristocratic  wing  and  the  lower-  middle-class  group.  The  Tories  are  a  mixture  of  the  rich  and  privi­leged—  the  monopolists  and  landowners.  The  Conservative  Party  is  the  most  powerful  and  is  often  called  a  party  of  business  directors.

The  word  “tory”  means  an  Irish  highwayman  and  was  applied  to  the  conservatives  by  their  opponents  but  later  they  adopted  the  name  to  describe  themselves.  The  Tories  opposed  the  ideas  of  the  French  Rev­olution,  Parliamentary  Reform  and  the  development  of  Trade  Union­ism.  Between  the  two  wars  it  was  the  Tories  in  Britain  who  permitted  and  encouraged  the  Nazi  rise  to  power.  They  represent  colonial  poli­cy.  In  home  policy  they  opposed  the  tendencies  of  the  Labour  Party  to  nationalize  gas,  electricity,  coal  and  the  railways.

The  Liberal  Party  and  the  Labour  Party

Who  Are  Called  the  “Whigs”?.  The  History  of  the  Liberal  Party.  The  History  of  the  Labour  Party

The  Conservative  Party  and  the  Liberal  Party  are  more  than  three  hundred  years  old.  The  Tories  called  the  Liberals  “Whigs”.  A  “whig”  was  a  Scottish  preacher  who  could  go  on  for  4  or  5  hours  at  a  time  preaching  moralising  sermons.  In  the  middle  of  the  19th  century  the  Liberal  Party  represented  the  trading  and  manufacturing  classes.  It’s  slogan  at  that  time  was  “Civil  and  Religious  Liberty”.  William  Gladstone  headed  the  first  administration  (1868-74)  and  for  long  peri­ods  the  Liberals  had  a  Parliamentary  majority.  During  the  second  half  of  the  19th  century  many  working  people  looked  at  the  Liberal  Party  as  an  alternative  to  the  Conservatives  and  their  policy.

At  the  end  of  the  19th  century  and  in  the  first  two  decades  of  this,  the  Liberals  lost  the  support  of  working-class  voters.  In  1988  the  Lib­eral  Party  made  an  alliance  with  Social  Democrats  and  the  Party  of  Lib­eral  Democrats  was  formed.

The  Labour  Party,  formed  in  1900,  was  the  one  which  drew  away  working  people’s  support.  It  was  founded  by  the  Trade  Unions.  When  the  Labour  Government  was  first  elected  in  1945  it  showed  no  radical  change  in  policy  from  the  Tories.

Since  1924,  the  Labour  Party  has  been  in  and  out  of  power  four  times  with  the  Conservatives  forming  the  government  for  the  rest  of  the  time.  The  social  system  has  remained  unchanged.  As  a  result  of  divisions  within  the  Labour  Party  its  right-wing  members  broke  away  in  1981  to  form  a  new  organization,  the  Social  Democratic  Party.  Its  policy  is  very  similar  to  that  of  the  Liberals.

They  fought  the  1983  election  in  an  alliance  with  the  Liberals,  but  only  a  small  number  of  their  MPs  were  elected.

« ||| »

Comments are closed.