The History of England

from Celts through 20th century


Category: Education

About  one  in  five  non-immigrant  children  in  some  primary  schools  in  inner-city  areas  leave  at  11  unable  to  read  simple  sen­tences,  the  author  of  a  new  report  on  education  priority  areas  warned  yesterday.  The  difficulties  of  immigrant  children  are  even  more  marked.

“There  is  a  disturbing  concentration  of  children  with  very  low  levels  of  attainment  in  certain  inner-city  primary  schools,”  says  the  author,  Mrs  Joan  Payne,  of  the  Department  of  Social  and  Ad­ministrative  Studies,  Social  Evaluation  Unit,  Oxford  University.

Her  claim  is  based  on  a  study  of  vocabulary  and  reading  sur­veys  carried  out  in  44  primary  schools  in  poor,  run-down  areas  of  Deptford,  Birmingham  and  Liverpool  and  two  mining  villages  in  the  West  Riding.  She  found  that,  so  far  as  vocabulary  tests  were  concerned,  the  older  the  children,  the  worse  their  scores  in  re­lation  to  national  standards.

In London,  for  instance,  compared  with  the  figure  for  all  London  primary  children,  the  Educational  Priority  Area  children  had  read­ing  scores  between  two  and  five  points  lower.  And  those  children  dropped  progressively  farther  behind  as  they  grew  older.

She  found  that  such  schools  are  staffed  to  a  large  extent  by  young  teachers  in  their  first  job  since  leaving  college,  and  that  their  depar­ture  to  take  up  more  attractive  posts  elsewhere  creates  a  constant  problem  of  staff  turnover.

Most  of  the  parents,  even  though  they  themselves  had  received  a  minimum  of  education,  were  ambitious  for  their  children,  but  believed  it  was  the  school’s  task  rather  than  theirs  to  see  that  the  child  was  able  to  get  a  good  job.

Mrs  Pyane  also  found  that  most  of  the  teachers  in  such  schools  appeared  to  be  more  permissive,  more  tolerant  to  noise  and  less  approving  of  physical  punishment  than  teachers  in  other  schools.

Although  the  idea  of  physical  punishment  is  not  encouraged  in  college  training,  she  found  that  the  position  is  quickly4abandoned  in  the  classroom.

(Morning  Star,  December  1974)

« ||| »

Comments are closed.