The History of England

from Celts through 20th century


Category: Theatre


A  few  hundreds  yards  away  from  Buckingham  Palace,    at  the  bottom  of  the  Duke  of  York  steps  down  among  the  cream-coloured  pillars  of  the  Mali’s  Regency  terraces,    is,  maybe,  the  last  place  you’d  expect  to  find  people  celebrating  the  50th  anniversary  of  the  General  Strike.

But  the  Institute  of  Contemporary  Arts  (ICA)  starts  on  Tuesday  with  a  play  to  set  the  tone  for  a  four-week  season  of  Socialist  theatre.

The  Nine  Days  and  Saltley  Gates  performed  by  the  Foco  Novo  group,  “brings  skilfully  into  focus  the  two  eras  of  1926  and 1972”,  in  the  words  of  miners’  veteran  Dai  Francis.

Both  were  heroic  times  in  their  own  way,  but  the  difference  between  them  was  in  leadership  and  solidarity,  as  shown  in.  the  play  when  Midland  engineers  march  toward  Saltley  Gates  coke  depot  in  a  massive  picket  to  support  the  miners’  strike  of  1972.

Sponsored  by  the  miners’  union  and  written  by  Jon  Chadwick  and  John  Hoyland,  the  play  has  already  toured  with  great  success  South  Wales,  Yorkshire  and Scotland.

In  this  respect,  Foco  Novo  is  typical  of  many  new  theatre  groups,  some    of  which  will  be  appearing  at  the ICA,  bringing  their  experience  of  performing  in  labour  and  working  men’s  clubs,  com­munity  centres,  schools,  pubs  and  factories.

Commenting  on  the  ICA  season,  its  director  Mike  Laye  said  “a  number  of  professional  theatre  companies  in  recent  years  have  been  turning  to  the  labour  movement  for  their  audience,  and  labour  movement  organisations  have  found  their  work  a  useful  means  for  the  enlightenment  and  entertainment  of  their  membership.”

With  people  thinking  more  and  more  of  soaring  unemployment  and  inflation  he  hoped  the  season  would  ask  the  question:  “Where  do  we  go  from  here?”  and  give  some  idea  of  possible  alternatives.

To  help  do  this,  said  Mike  Laye,  he  wanted  to  get  over  the  problem  of  high  West  End  prices  which  keep  many  working-class  people  away  from  theatres.  They,  after  all,  will  be  the  people  putting  the  alternatives  and  doing  the  fighting.

So  the  ICA  is  introducing  a  discount  for  the  season.  Any  trade  union  member,  on  production  of  a  valid  union  card,  will  be  able  to  buy  up  to  three  tickets  at  75  p  each  instead  of  the  normal  J?  1.  Old  age  pensioners  will  also  get  in  for  75  p,  the  same  price  ICA  members  pay.

Any  party  of  12  or  more  can  buy  tickets  in  advance  from  the  box  office  at  60  p  each.

The  idea  of  taking  the  theatre  performance  as  a  starting  point  for  argument  about  further  action  will  be  focused  in  the  second  week  of  the  season,  called  the  “socialist  Alternative.”

Each  evening  will  be  given  over  to  a  different  topic,  with  a  show  lasting  one  hour  followed  by  discussion.  The  first  two  evenings  have  been  left  open  to  take  account  of  the  political  situation,  but  welfare  cuts  and  housing  have  been  suggested  as  themes.

Thursday’s  topic  is  “Women  in  Politics,”  with  a  show  by  the  Women’s  Theatre  Group;  Friday  is  “International  Revolution”  with  the  Theatre  Popular  Chileno,  a  group  of  refugee  actors  and  actresses  in  Britain,  continuing  their  fight  against  the  junta;  Satur­day,  “Unemployment  —  the  Crisis  of  Capitalism”.

The  third  week  of  the  season  will  be  devoted  to  the  Women’s  Theatre  Group  which  will  be  performing  a  collectively  witten  show  with  songs,  called  “Work  to  Role”.  It  deals  with  the  opportunities  —  or  lack  of  them  —  open  to  a  girl  leaving  school,  a  working-class  .mother  and_  a  single  parent.

.  Week  four  sees  “Scum:  Death,  Destruction  and  Dirty  Washing”,  a  play  performed  by  another  women’s  group.

These  are  all  evening  shows,  starting  at  8  p,  m.,  but  the  season  also  includes  two  lunch-time  plays,  beginning  at  1,15  p.  m.  with  tickets  5Gp  or  40p  for  trade  unionists,  old  age  pensioners  and  mem­bers.

(Morning  Star,’April,  1976)

« ||| »

Comments are closed.