The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

Every  night  at  9.53  p.  m.  the  Chief  Warder  of  the  Yeomen  Warders  (Beefeaters)  of  the  Tower  of  London  lights  a  candle  lantern  and  then  makes  his  way  towards  the  Bloody  Tower.  In  the  Archway  his  Escort  await  his  arrival.  The  Chief  Warder,  carrying  the  keys,  then  moves  off  with  his  Escort  to  the  West  Gate,  which  he  locks,  while  the  Escort  “present  arms”.  Then  the  Middle  and Byward Towers  are  locked.

The  party  then  return  to  the  Bloody  Tower  Archway,  and  there  they  are  halted  by  the  challenge  of  the  sentry.  “Halt!”  he  commands.  “Who  goes  there?”  The  Chief  Warder  answers,  “The  keys.”  The  sentry  demands,  “Whose  keys?”  “Queen  Eliza­beth’s  keys,”  replies  the  Chief  Warder.  “Advance,  Queen  Elizabeth’s  keys;  all’s  well,”  commands  the  sentry.

Having  received  permission  to  proceed  through  the  Arch­way,  the  party  then  form  up  facing  the  Main  Guard  of  the  Tower.  The  order  is  given  by  the  officer-in-charge  to  “Present  Arms”.  The  Chief  Warder  doffs  his  Tudor-style  bonnet  and  cries,  “God  preserve  Queen  Elizabeth.”  “Amen,”  answer  the  Guard  and  Escort.      At  10  p.  m.  the  bugler  sounds  the  “Last  Post”.  The  Chief  j  Warder  proceeds  to  the  Queen’s  House,  where  the  keys  arel  given  into  the  custody  of  the  Resident  Governor  and  Major,  The  Ceremony  of  the  Keys  dates  back  700  years  and  has  taken  place  every  night  during  that  period,  even  during  the  J  blitz  of  London  in  the  last  war.  On  one  particular  night,j  April  16,  1941,  bomb  blast  disrupted  the  ceremony,  knocking!  out  members  of  the  Escort  and  Yeomen  Warders.  Despite    this,  the  duty  was  completed.

Only  a  limited  number  of  visitors  are  admitted  to  the  ceremony  each  night.  Application  to  see  it  must  be  made  at!  least  forty-eight  hours  in  advance  at  the  Constable’s  office  in  the  Tower.  Visitors  with  permission  are  admitted  at  9.40J  p.  ш.  and  leave  at  10  p.  m.

« ||| »

Comments are closed.