The History of England

from Celts through 20th century

The Edinburgh Festival

Category: Customs + Festivals

It  is  a  good  thing  that  the  Edinburgh  Festival  hits  the  Scottish  Capital  outside  term  time.  Not  so  much  because  the  University  hostels  —  and  students’  digs  —  are  needed  to  provide  accommodation  for  Festival  visitors,  but  because  this  most  exhilarating  occasion  allows  no  time  for  anything  mundane.  It  gives  intelligent  diversion  for  most  of  the  twenty-  four  hours  each  weekday  in  its  three  weeks  (it  is  not  tactful  to  ask  about  Sundays  —  you  explore  the  surrounding  terrain  then).  The  programmes  always  include  some  of  the  finest  chamber  music  ensembles  and  soloists  in  the  world.  There  are  plenty  of  matinees;  evening  concerts,  opera,  drama  and  ballet  performances  usually  take  place  at  conventional  times  —  but  the  floodlit  Military  Tattoo  at  Edinburgh  Castle  obviously  doesn’t  start  till  after  dusk,  and  late  night  enter­tainments  and/or  the  Festival  Club  can  take  you  into  the  early  hours  of  the  morning.

In  recent  years,  about  90,000  people  have  flocked  into  Edinburgh  every  year  during  the  three  weeks  at  the  end  of  August  and  early  September.  The  90,000,  of  course,  does  not  include  the  very  large  numbers  of  people  who  discover  press­ing  reasons  for  visiting  their  Edinburgh  relations  about  this  time,  nor  the  many  thousands  who  Come  into  the  city  on  day  trips  from  all  over  the  country.

They  wouldn’t  all  come,  year  after  year,  to  a  city  bursting  to  capacity  if  they  didn’t  find  the  journey  eminently  worth­while.  They  find  in  Edinburgh  Festival  the  great  orchestras  and  soloists  of  the  world,  with  top-class  opera  thrown  in;  famous  ballet  companies,  art  exhibitions  and  leading  drama;  the  Tattoo,  whose  dramatic  colour  inspires  many  a  hurried  claim  to  Scottish  ancestry.

Since  the  Festival  started  in  1947  as  a  gesture  of  the  Scottish  renaissance  against  post-war  austerity,  much  has  blossomed  around  it.  Every  hall  in  the  city  is  occupied  by  some  diversion:  and  you  may  find  Shakespeare  by  penetrating  an  ancient  close  cff  the  Royal  Mile,  or  plain-song  in  a  local  church.  “Fringe”  events  bring  performing  bodies  from  all  over  Britain  and  beyond,  and  student  groups  are  always  prominent  among  them,  responsible  often  for  interesting  experiments  in  the  drama.  Then  there  is  the  International  Film  Festival,  bringing  documentaries  from  perhaps  30  coun­tries;  Highland  Games,  and  all  sorts  of  other  ploys  from  puppet  to  photo  shows.

(The  Student  Guide  to Scotland)

« ||| »

Comments are closed.