The History of England

from Celts through 20th century

The Grand National Steeplechasing and Hurdle Racing

Category: Customs + Festivals

Steeplechasing  reaches  its  annual  apogee  in  the  Grand  National,  which  was  first  run  in  1839  over  the  Aintree  course  at  Liverpool,  and  attracts  world  wide  interest  and  enthu­siasm,  in  which  regard  only  the  Derby  at  Epsom  may  be  said  to  exceed  it.  The  honour  of  winning  it  has  been  sought  by  sportsmen  of  many  different  nationalities,  not  only  because  of  the  lasting  prestige  that  goes  with  a  victory,  but  for  the  material  reward.  The  course  is  of  great  danger  and  difficulty,  being  an  irregular  triangle  in  shape,  which  must  be  covered  twice,  making  a  total  run  of  4  miles  855  yards  and  calling  for  30  jumps.

A  number  of  these  jumps,  such  as  Becher’s  and  Valen­tine’s  Brook,  the  water  jump,  etc.,  are  of  tremendous  hazard,  causing  many  s’tarters  to  come  to  grief  during  the  course  of  the  race.  All  told,  during  the  100  years  and  more  of  Grand  Na­tional  history,  the  number  of  contending  horses  that  have  either  met  their  deaths  or  been  permanently  crippled  is  large;  the  human  toll  taken  from  the  riders  has  also  been  consid­erable.  This,  however,  seems  merely  to  add  to  the  fascination  of  the  event,  both  to  the  participants  and  the  public.  Thirty  or  more  horses  often  go  to  the  post,  of  which  sometimes  but  a  scattering  few  ever  finish,  while  on  one  occasion  only  a  single  horse  completed  both  rounds  without  falling.

(Encyclopaedia  Britannica)

“As  a  rule  the  horse  knows  what  is  expected  of  him,”  says  a  well-known  breeder.  This  never  seems  to  be  the  case  with  the  one  we  put  out  money  on.

« ||| »

Comments are closed.