The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

The  reaches  of  the  Thames  at  Henley  are  not  only  the  most  beautiful  along  the  river,  but,  because  of  a  straight  stretch  of  more  than  a  mile  immediately  below  the  town,  offer  an  ideal  course  for  racing  shells.

The  Henley  Royal  Regatta,  established  in  1839,  has  brought  together  not  only  the  pick  of  English  crews  but,  in  the  open  events,  has  attracted  competitors  from  Europe,  Ameri­ca  and Australia.  Like  other  comparable  events,  it  was  inter­rupted  by  World  Wars  I  and  II.  The  course  is  1  mile  350  yards  with  its  finish  near  the  town  bridge  in  sheltered  wate.r,  with  sunny  meadows  and  the  shaded  lawns  of  country  houses  on  each  side  of  the  river.  The  races  are  rowed  in  the  first  week  of  July  and  furnish  three  days  of  continuous  excitement  to  the  spectators  that  throng  the  towpath  and  the  enclosures  at  the  finish.  Because  of  the  narrowness  of  the  river  and  the  many  entries,  the  races  are  now  rowed  in  heats  of  two  or  more  entries.  The  course  is  protected  by  booms  on  each  side,  behind  which  spectators  in  punts  and  on  houseboats  moored  along  banks  obtain  an  unobstructed  and  close  view  of  the  compet­ing  oarsmen.  There  have  for  many  years  been  eight  events,  tour  of  which  are  open  to  amateurs;  viz.,  the  Grand  Challenge  Cup  for  eight  oars  (the  oldest,  established  in  1839),  the  Stew­ards  Cup  for  four,  the  Silver  Goblets  for  pair-oars  and  the  Ulamond  Sculls  for  single  scullers.  In  1939  a  ninth  event,  the  Double  Sculls,  was  added.  The  Grand  Challenge  Cup  and  the  Diamond  Sculls  have  long  been  the  most  coveted”)  trophies  in  the  rowing  world.

(Encyclopaedia  Britannica)

Henley  Regatta  is  very  much  one  of  those  national  events  which  is  not  what  it  was.  It  pays  the  price  of  being  too  genteel.  But  it  is  still  a  picturesque  sight,  for  the  surroundings  of  the,  course,  set  as  it  is  between  the  pleasant  park  lands  of  the  upper  Thames,  are  very  beautiful  and  the  oarsmen  are  decked  in  blazers  and  caps  and  voluminous  scarves  of  every  colour  or  combination  of  colours  imaginable.  One  additionally  inter­esting  feature  of  the  scenery  will  be  the  number  of  elderly  gentlemen,  many  of  them  clergymen,  who  are  to  be  seen;  watching  from  banks  of  the  river  and  who  put  on  their  heads  for  the  occasion  the  little  shrunken,  faded  caps  originally”  awarded  to  them  when  they  represented  their  school  or  college?  anything  up  to  fifty  years  ago.  The  cap  is  a  skull  cap  of  the;  type  otherwise  worn  only  by  English  schoolboys.  The  cap  and  blazer  habit  is  much  favoured  by  cricketers  as  well  as  oarsmen,  and  also  by  tennis  players  and  to  a  less  extent  by  football  players.  The  most  impressive  feature  of  the  blazer  is  the  badge  woven  on  to  the  breast  pocket.  It  is  usually  an  elabo­rate  crest  done  in  gold  or  silver  thread  with  the  addition  of  the  club’s  initials  or  motto—the  last,  of  course,  being  in  Latin.

(Pattern  of  England  by  С.  E.  Eckersley  and  L.  С.  B.  Seaman)

« ||| »

Comments are closed.