The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

The  splendid  civic  event  known  as  the  Lord  Mayor’s  Show  is  watched  by  many  thousands  of  people,  who  throng  the  streets  of  the  City  of  London  on  the  second  Saturday  of  November  to  see  its  interesting  procession  and  admire  its  glittering  pageantry.

Its  origin  dates  back  more  than  six  hundred  years.

The  Lord  Mayor  Elect,  having  previously  made  his  decla­ration  of  office  (in  the  Guildhall  the  day  before),  is  driven  in;  state  to  the  Royal  Courts  of  Justice,  where  he  takes  the  oath  before  the  Lord  Chief  Justice  and  Judges  of  the  Queen’s  Bench  to  perform  his  duties  faithfully.

This  final  declaration  was  formerly  made  before  the  Bar­ons  of  the  Exchequer  and  originated  in  1230  during  the  reign  of  Henry  III.

Setting  out  from  the  Guildhall  at  about  11.30  a.  m.,  the  newly-elected  Lor(J  Mayor  travels  in  a  gilded  coach  which  dates  from  the  mid-eighteenth  century.

Forming  his  bodyguard  is  the  company  of  Pikemen  and  Musketeers.  The  long,  colourful  procession,  made  up  of  liv­eried  footmen  and  coachmen  and  decorated  floats  presenting  tableaux  linked  with  the  theme  chosen  for  the  Show,  winds  :  its  way  by  a  devious  route  to  the  Law  Courts,  arriving  there  about  noon.

After  the  oath  has  been  taken,  the  entire  procession  re­turns  by  way  of  the  Embankment  to  the  original  point  of  departure.

During  the  evening  there  takes  place  at  Guildhall  the  traditional  Banquet,  according  to  a  custom  going  back  two  hundred  and  fifty  years.  This  is  a  glittering  occasion.  The  Banquet  is  attended  by  many  of  the  most  prominent  people  in  the  country,  and  is  usually  televised  —  at  least  in  part.  The  Prime  Minister  delivers  a  major  political  speech,  and  the  toast  of  the  hosts  on  behalf  of  the  guests  is  proposed  by  the  Archbishop  of  Canterbury.

The  cost  of  the  Show  and  Banquet  is  met  by  the  Lord  Mayor  and  the  Sheriffs,  and  one  can  imagine  how  high  it  is.  In  the  late  1600’s  the  cost  of  the  Banquet  is  reputed  to  have  amounted  to  nearly  700.  It  is  interesting  to  note  that  the  Lord  Mayor  today  receives  >15,000  from  the  City’s  cash  for  his  term  in  office.  From  this  amount  all  his  expenses  must  be  met.

« ||| »

Comments are closed.