The History of England

from Celts through 20th century

Thinking of Trying a Holiday Camp?

Category: Leisure

Down  Average  Street  just  now  we’re  talking  a  great  deal  about  this  summer’s  holidays.  A  lot  of  us,  being  sensible  people,  are  not  only  talking,  but  planning,  budgeting  and  booking.  What  are  we  going  to  do?  There  are  about  100  fam­ilies  in  Average  Street,  and,  to  judge  from  past  years,  about  60  families  will  be  going  away  this  year  and  the  rest  will  stay  at  home.  Half  our  street  is  going  to  have  a  holiday  in  Britain  and  nearly  all  those  50  families  —  our  holiday  system  being  what  it  is  —  are  going  to  take  their  holiday  between  June  and  September  and  they’ll  be  away  for  about  ten  days  or  a  fortnight.  Let’s  break  it  down  a  little  more.  About  fifteen  of  those  families  will  be  staying  in  boarding  houses  and  the  like.  Eleven  will  be  staying  with  friends  and  relations  and  eight  in  licensed  hotels  and  pubs.  Six  are  going  caravanning,  four  are  renting  houses  and  cottages,  two  are  Camping  and  one  family  is  staying  on  a  boat.

The  other  night,  watching  the  television  I  saw  a  holiday  advertisement  which  I  immediately  awarded  the  Oscar  for  daftness.  The  first  shot  showed  Mum  doing  ,the  washing-up  in  the  jolly  modern  kitchen  —  just  like  home  —  grr.  Which  all  brings  me  back  to  what  happened  to  the  remaining  three  or  four  families  from  Average  Street.  They  went  to  a  holiday  camp.  And  it  looks  as  though  next  year  and  the  year  after  others  will  be  copying  them.

Holiday  camps  vary  widely  in  size.  Butlin’s,  the  biggest  and  best  known  accommodate  around  8,000  to  10,000  people  each,  Warner’s  camps  are  generally  in  the  700—900  region,  while  Pontin’s  vary  most  widely  from  240  to  3,000.

Outside  the  Big  Three  comes  a  whole  range  of  mainly  much  smaller  camps,  some  newly  built,  chalet  type,  miniature  copies  of  the  big  ones,  some  based  on  country  houses  with  their  accommodation  both  in  the  house  and  the  grounds.

The  appeal  of  all  holiday  camps  seems  to  be  that  they  contain  within  a  certain  compass  most  of  the  facilities  of  a  holiday  at  the  seaside  (or  in  some  cases  countryside)  without  the  altogether  overwhelming  crush  of  a  seaside  town  and  without  the  long  traipse  on  a  hot  day  for  refreshment  or  on  a  cold  day  for  shelter.  Of  course,  some  people  object  to  taking  a  holiday  in  the  same  camp  as  several  thousand  others,  and  would  obviously  be  happier  in  the  small  camp  which  often  makes  its  claim  that  it  is  under  the  personal  supervision  of  one  person  or  a  married  couple.  Against  this  must  be  weighed  the  number  of  free  facilities,  particularly  in  the  form  of  amuse­ments,  which  does  tend  to  decrease  as  the  camp  gets  smaller.  The  bigger  the  camp  the  more  likely  you  are  to  find  continuous  trained  supervision  for  the  children  as  well  as  facilities  for  amusing  them.  A  number  of  the  smaller  camps  say  quite  frank­ly  that  their  facilities  for  child-minding  at  night,  when  par­ents  want  to  go  out,  are  organized  among  the  guests.  In  the  larger  camps  there  is,  of  course,  a  wider  range  of  enter­tainment  organized  with  a  high  degree  of  “camper-partici-  pation”.  Probably  in  the  smaller  camps  the  choice  of  food  may  well  be  wider  than  in  the  big  camps,  though  here  again  a  per­sonal  recommendation  is  a  useful  guide.

It  is  interesting  to  see  that  the  National  Association  of  Local  Government  Officers’  holiday  camps  are  among  the  few  who  actually  say  that  they  heat  their  chalets.  Other  camps  might  copy  this,  since  our  summers  can  be  miserable,  though  the  organizers  might  ,  argue  that  they  design  their  holiday  camps  so  that  you  have  plenty  of  warm,  covered  places  to  go  to.  Accommodation,  in  chalets  with  two,  three  and.  four  beds  seems  to  be  fairly  standard  in  most  big  camps,  with  a  smallish  extra  charge  for  chalets  with  bathroom  and  toilet.  Since  holiday  camps  are  obviously  aimed  at  families,  they  all  provide  some  facilities  for  children,  but  there  are  camps  which  do  not  accommodate  children  below  three  years  of  age.

To  sum  up  all  these  varied  views  and  information,  holiday  camps  seem  to  offer  a  chance  of  a  reasonably  restful  and  not  terrifically  expensive  holiday,  with  special  advantages  to  families  with  young  children,  and  people  (of  whom  there  are  many)  who  like  company  and  are  not  snooty  about  who  they  mix  with.

(Daily  Worker)

« ||| »

Comments are closed.