The History of England

from Celts through 20th century


Category: Land + People

Windsor  and  the  surrounding  district  is  a  delightful  residential  locality.  Apart  from  the  existence  of  the  Castle  itself  and  the  pomp  and  ceremonial  with  which  it  is  at  times  concerned,  its  attractions  are  many.  An  excellent  service  of  trains  enables  London  to  be  reached  in  about  forty-five  minutes;  the  Great  Park  and  Forest  stretching  for  miles  are  free  to  those  who  care  to  walk  or  ride;  the  Thames  pro­vides  boating  for  the  Summer  months;  opportunities  for  the  educa­tion  of  the  younger  generations  of  both  sexes  abound;  a  large  por­tion  of  the  Home  Park  is  set  aside  for  the  public  recreation;  several  first-class  golf  courses  are  close  at  hand.

There  are  two Windsors  —  Old  Windsor  and  New  Windsor.  The  former  is  a  village  about  two  miles  away  from  the  town,  and  undoubtedly  had  an  existence  long  before  William  the-Conqueror  built  his  stronghold  on  the  present  site  of  the  Castle.  It  had  been  pretty  well  established  that  the  Saxon  Kings  had  a  Palace  at  Old  Windsor,  which  then  bore  the  name  of  Wyndleshore.  A  township  of  some  extent  existed  there  prior  to  the  Conquest,  and  in  the  Con­queror’s  reign  it  contained  a  hundred  houses.

New Windsor  grew  up  with  the  Castle.  The  first  Charter  of  In­corporation  was  granted  to  the  Royal  Borough  by  Edward  I,  in  1276.  When  first  incorporated  it  was  the  County  Town  of  Birkshire,  but  as  its  situation  at  an  extreme  end  of  the  County  was  found  to  be  inconvenient,  the  distinction  was  transferred  to  Reading  in  1314.

From  the  days  of  Edward  I  until  Parliamentary  Representation  Act  of  1918  Windsor  was  also  a  Parliamentary  Borough.  Its  right  to  send  two  representatives  to  the  House  of  Commons  was  exercised  until  the  Reform  Act  of  1867  deprived  it  of  one  of  its  members,  and,  in  .order  that  its  population  might  be  sufficiently  large  to  allow  of  its  retaining  one  representative,  portions  of  the  Village  of  Clewer  and  the  Town  of  Eton  wTere  added  to  its  Parliamentary  area.  The  Act  of  1918  referred  to  deprived  Win­dsor  of  its  remaining  Member  of  Parliament,  but  its  name  is  given  to  the  Eastern  Division  of  Birkshire.

The  Town  is  well  paved,  excellently  lighted  and  drained,  and  has  also  a  capital  water  supply,  the  Waterworks  being  the  property  of  the  Corporation.  Some  of  the  oldest  streets  are  rather  narrow,  but  the  main  thoroughfares  are  for  the  most  part  fairly  wide  and  are  all  well  kept,  while  many  of  the  buildings  are  of  historical  and  architectural  interest.  The  business  portion  is  that  nearest  the  Castle,  while  the  principal  residential  parts  are  those  bordering  the  Great  Park  and  stretching  out  towards  Glewer  and  Winkfield.

The  Town  Hall  in  the  High  Street  was  designed  by  Sir  Thomas  Fitz  and  was  commenced  in  1686.  Sir  Thomas  died  before  the  work  was  finished,  and  it  was  completed  under  the  famous  Sir  Christopher  Wren.

« ||| »

Comments are closed.