The History of England

from Celts through 20th century

Archives for the ‘Customs + Festivals’ Category


Category: Customs + Festivals

April  Fools’  Day  or  All  Fools’  Day,  named  from  the  custom  of  playing  practical  jokes  or  sending  friends  on  fools’  errands, April  1.  Its  timing  seems  related  to  the  vernal  equinox,  when  nature  fools  mankind  with  sudden  changes  from  show­ers  to  sunshine.  It  is  a  season  when  all  people,  even  the  most  dignified,  are  given  […]

May Day in Great Britain

Category: Customs + Festivals

As  May  1st  is  not  a  public  holiday  in  Great  Britain,  May  Day  celebrations  are  traditionally  held  on  the  Sunday  follow­ing  it,  unless,  of  course,  the  1st  of  May  falls  on  a  Sunday.  On  May  Sunday  workers  march  through  the  streets  and  hold  meetings  to  voice  their  own  demands  and  the  demands  of  other  progressive  […]

May Spring Festival

Category: Customs + Festivals

The  1st  of  May  has  also  to  some  extent  retained  its  old  significance  that  of  a  pagan  spring  festival.  In  ancient  times  it  used  to  be  celebrated  with  garlands  and  flowers,  danc­ing  and  games  on  the  village  green.  A  Maypole  was  erected  —  a  tall  pole  wreathed  with  flowers,  to  which  in  later  times  rib­bons  […]

Merry England and London May Queen Festival

Category: Customs + Festivals

Visitors  from  many  parts  of  the  world  are  among  the  thou­sands  of  people  who  gather  on  the  Common  at  Hayes,  near Bromley, Kent,  to  witness  the  Crowning  of  London’s  May  Queen.  It  is  the  largest  May  Queen  Festival  in  Britain  and  over  a  thousand  children  take  part.  The  date  is  the  second  Saturday  in  May.  The  procession  […]


Category: Customs + Festivals

On  Whit  Monday  each  year,  large  crowds  gather  at  Cooper’s  Hill,  near  Birdlip  and  Painswick,  Gloucestershire,  to  watch  the  centuries-old  cheese-chasing  contest,  which  begins  at  6  p.  m.  It  is  performed  in  order  to  maintain  certain  grazing  rights  and  the  protection  of  common  land.  The  huge  cheese,  packed  in  a  wooden  crate,  is  set  at  […]

Morris Dancing

Category: Customs + Festivals

Whilst  many  of  our  old  customs  have  faded  away,  that  of  Morris  dancing  has  achieved  a  remarkable  revival  in  the  pres­ent  century,  and  new  groups  of  Morris  dancers  are  appearing  every  year.  The  Morris,  a  rustic  merry-making,  was  common.  in  England  in  the  14th  century,  and  may  have  been  introduced  by  Eleanor  of  Castile,  wife  […]


Category: Customs + Festivals

On  Bank  Holiday  the  townsfolk  usually  flock  into  the  coun­try  and  to  the  coast.  If  the  weather  is  fine  many  families  take  a  picnic-lunch  or  tea  with  them  and  enjoy  their  meal  in  the  open.  Seaside  towns  near London,  such  as  Southend,  are  invaded  by  thousands  of  trippers  who  come  in  cars  and  coaches,  trains,  motor  […]

Happy Hampstead

Category: Customs + Festivals

August  Bank  Holiday1  would  not  be  a  real  holiday  for  tens  of  thousands  of  Londoners  without  the  Fair  on  Hampstead  Heath! Those  who  know  London  will  knowwhereto  findtheHeath—  that  vast  stretch  of  open  woodland  which  sprawls  across  two  hills,  bounded  by  Golders  Green  and  Highgate  to  the  west  1  and  east,  and  by  Hampstead  itself  […]


Category: Customs + Festivals

Dylan  Thomas,  the  well-known  English  poet,  was  born  in  Swansea  in  1914  and  died  in  1953.  His  poetry,  which  is  full  of  vitality  and,  espe­cially  in  his  earlier  work,  powerful  but  obscure  imagery,  has  had  a  great  influence  on  the  younger  poets  of  his  generation.  His  volumes  of  poetry  include  Eighteen  Poems  (1934),  Twenty-Five  Poems  […]


Category: Customs + Festivals

Guy  Fawkes  Night  is  one  of  the  most  popular  festivals  ini  Great  Britain.  It  commemorates  the  discovery  of  the  so-called  Gunpowder  Plot,  and  is  widely  celebrated  throughout  the  country.  Below,  the  reader  will  find  the  necessary  information  concerning  the  Plot,  which,  as  he  will  see,  may  never  have  existed,  and  the  description  of  the  traditional  […]

Read news about innovative project by Murka and Max Polyakov