The History of England

from Celts through 20th century


Category: Theatre

The  old  saying  that  all  you  need  for  a  successful  production  of  II  Trovatore  are  the  four  great­est  singers  in  the  world  sums  up  what  most  people  pay  their  money  for  —  not  the  scenery,  not  the  acting,  and  certainly  not  the  improbable  and  melodramatic  plot,  but  Verdi’s  music  and  espe­cially  the  singing.

Yet  in  a  good  performance  genuine  emotion  and  human  feeling  come  through  the  fustian  and  touch  the  heart,  especially  if  there  is  a  convincing  Azucena.

Fortunately  there  was  one  on  this  occasion,  the  contralto  Irina  Arkhipova  from  the  Bolshoi,  known  here  from  her  records  but  making  her  debut  at  Covent  Garden,  and  receiving  a  justifiably  enthusiastic  reception  for  a  beautifully  sung  and  completely  credible  interpreta­tion  of  this  central  role  in  the  opera.

The  Leonora  was  Montserrat  Caballe,  who  is  arguably  the  finest  soprano  singing  today,  and  needs  to  do  nothing  more  than  stand  and  deliver  forth  her  flood  of  glorious  tone  to  bring  the  house  down.

There  was  also  splendid  singing  from  the  male  members  of  the  quartet,  Sherrill  Milnes  as  di  Luna,  and  Carlo  Cossuta  as  Manrico.  Altogether  a  very  good  evening,  and  not  just  for  canary-fanciers.

(Morning  Star,  April,  1975)

« ||| »

Comments are closed.