The History of England

from Celts through 20th century


Category: Sport

The  annual  contest  between  the  universities  of  Oxford  and  Cambridge  is  one  of  the  greatest  sporting  events  in  the  world.  It  is  held  on  the  River  Thames  at  the  end  of  March  or  in  early  April,  the  course  being  the  41/4  mile  stretch  of  river  between  Putney  and  Mortlake.  The  time  of  the  race  varies  between  about  midday  and  three  o’clock.  The  race  was  first  rowed  at  Henley  in  1829,  but  was  transferred  to  the  present  course  in  1845.  By  1966  Cambridge  had  won  61  times,  Oxford  50  times,  with  one  dead  heat  in  1877.  It  is  watched  by  crowds  on  the  riverbank,  in  boats,  and  at  home  on  televi­sion.  In  rough  weather  the  water  can  become  very  choppy  at  certain  points  along  the  course.  The  Cambridge  boat  sank  in  1859,  both  crews  sank  in  1912,  and  Oxford  sank  in  1925  and  1951.  In  1948,  Cambridge  set  up  a  new  record  for  the  course—17  min.  50  sec.

The  “Blues”

All  undergraduates  who  represent  their  universities  in  sporting  contests  are  known  as  Blues.  They  are  described  as  “having  been  awarded  their  Blue”  and  to  signalize  the  fact  they  wear  blue  jackets  called  blazers,  light  blue  for  Cambridge  and  dark  blue  for Oxford.  Journalists  frequently  refer  to  Cambridge  crews  and  teams  as  “the  Light  Blues”  and  Oxford  players  as  “the  Dark  Blues”.  The  Boat  Race  arouses,  however,  a  far  wider  interest  among  the  masses  than  other  contests  between  Light  and  Dark  Blues.  The  Boat  Race  is  a London  festival.  By  what  strange  process  the  thou­sands  of  Londoners  who  watch  it  decide  whether  to  support  Oxford  or  Cambridge  or,  as  they  invariably  say,  whether  to  “be”  Oxford  or  Cambridge  must  remain  forever  a  mystery.  It  is  curious  that  the  Boat  Race  is  the  one  and  only  occasion  when  the  existence  of  the  two  older  Universities  makes  itself  known  to  ordinary  folk.

(Pattern  of England  by  С.  E.  Eckersley  and  L.  С.  B.  Seaman)

The  Boat  Race

Amid  tremendous  excitement  the  Oxford  and  Cambridge  crews,  rowing  side  by  side,  are  just  about  to  shoot  Hammer­smith  Bridge.

This  is  the  memorable  race  of  1952»

It  is  a  bitterly  cold  day  with  a  dull  grey  sky,  and  snow  lying  on  the  roof-tops.  The  keen  wind  that  is  blowing  is  whipping  the  surface  of  the  River  Thames  into  small  waves.

In  spite  of  these  most  unfavourable  conditions  you  see  the  two  crews  rowing  magnificently.  Cambridge  are  on  the  left,  and  at  the  moment  they  seem  to  be  a  little  in  front.

Following  the  crews  comes  a  small  fleet  of  launches.  Away  on  the  left  is  the  B.B.C.  television  barge.  Umpires,  commen­tators,  journalists  and  spectators  all  crowd  into  the  boats  that  follow  closely  this  most  exciting  race.

From  Hammersmith  the  crews  have  still  over  three  miles  to  go  to  Mortlake  and  the  finishing  post.  They  fight  it  out  stroke  by  stroke,  and  yard  by  yard.  First Oxford  is  slightly  ahead  and  then Cambridge.

At  last,  in  a  most  dramatic  and  intensely  exciting  finish,  after  a  race  of  nearly  four  and  a  half  miles,  Oxford  wins  by  a  few  feet.

Both  teams  spent  many  months  training  for  this  great  event.  A  glorious  finish  like  this  one  makes  all  their  work  seem  well  worth  while.

(A  Bridge  to  English  by  A.  F.  Scott  and  Kathleen  Box)

Cambridge  Sinks  but  Race  Goes  On

The  Cambridge  University  Boat  Race  crew  sank  in  a  heavy  squall  at  Putney  yesterday.  Their  boat  was  smashed  beyond  possibility  of  repair  by  tomorrow,  when  they  meet Oxford.  But  the  race  will  go  on. Cambridge  will  row  in  their  second  boat.

Cambridge  went  down  in  high  waves  just  off  the  boat­houses,  watched  by  a  crowd  on  the  bank  which  included  the  Oxford  crew.  They  drifted  down  on  to  a  large  buoy  in  mid­stream  to  which  a  tug  was  attached.  Six  of  them  scrambled  up  the  buoy  on  to  the  tug  and  the  other  three  were  picked  out  of  the  water  by  the  following  launch.  The  boat,  spread-  eagled  across  the  buoy,  was  heavily  battered  before  it  drifted  clear.  Conditions  were  rough  when  Cambridge  went  out,  but  not  impossible,  and  it  was  a  sudden  squall  which  blew  up  just  after  they  started  rowing  which  wrrecked  them.

Before  they  had  been  going  for  a  minute  it  was  apparent  that  they  would  go  down  as  the  wind  increased  and  blew  the  tide  into  white-topped  waves.  Cambridge  disappeared  into  a  wall  of  flying  spray,  and  the  cox  appeared  to  be  trying  to  steer  inside  the  buoy  to  get  toward  the  bank,  but  the  boat  became  straddled.  A  crew  which  accompanied  Cambridge  on  their  row  found  safety  on  the  concrete  steps  on  the  Middle­sex  side  of  the  river,  but  they  too,  sank,  trying  to  fight  their  way  back  across  to  the  boat-house.

At  the  R.A.C.  in London,  where  the  crew  are  staying,  Michael  Sweeney,  the  Cambridge  president  said:  “One  man  has  a  scratch  on  his  leg,  but  we  are  all  well.  We  are  lucky  to  be  so  well.”

(Daily  Worker)

« ||| »

Comments are closed.