The History of England

from Celts through 20th century

The Town Under a Medieval Lord

Category: 13th century


The  people  of  the  first  towns  were  not  free.

All  the  land  in  feudal  England  was  divided  into  manors  and  the  lord  of  the  manor  governed  the  townspeople  who  lived  on  his  land  and  made  them  perform  feudal  services.

Now  we  shall  read  about  the  privileges  the  medieval  towns  gained  that  made  them  independent  of  the  lord’s  power  and  how  this  came  about.

The  Town  Under  a  Medieval  Lord

The  land  on  which  the  towns  grew  belonged  either  to  the  king,  baron,  or  abbot,  and  the  people  of  the  first  towns  had  to  pay  for  it  by  working  for  the  lord  of  the  manor.  Like  the  serfs  of  the  manor  the  town  craftsmen  and  merchants  were  obliged  to  work  three  days  a  week  for  their  lord  and  to  perform  boon-work  and  to  pay  quit-rent  in  money  or  in  corn,  herrings,  honey  and  other  things.  They  also  paid  to  have  their  corn  ground  at  the  lord’s  mill.  It  was  the  king’s  sheriff  or  the  baron’s  steward  who  administered  justice  in  the  town  and  collected  dues  from  the  townsmen.

The  lord’s  power  over  the  towns  greatly  hampered  the  development  of  crafts  and  trade  and  the  townspeople  wanted  to  free  themselves  of  the  services  for  the  lord.  They  also  wanted  the  right  to  manage  their  own  affairs,  that  is,  to  choose  their  own  officials  and  not  to  be  under  the  king’s  sheriff  or  the  lord’s  steward.  They  also  wanted  to  administer  justice  themselves.  In  the  12th  and  the  13th  centuries  throughout  England  towns  were  fighting  for  their  freedom  against  the  feudal  lords.

« ||| »

Comments are closed.