The History of England

from Celts through 20th century


Category: Cinema + TV/Radio

The  Political  Committee  of  the  Communist  Party  yesterday  issued  the  following  statement:

What  is  at  issue  in  the  proposals  of  the  Pilkington  Committee    is  the  future  development  and  control  of  the  most  powerful  propaganda  weapon  of  to-day.  The  sharp  criticism  levelled  at  commercial  tele­vision  for  the  violence  and  low  artistic  and  moral  standards  of  many  of  its  programmes  and  the  narrow  range  of  subjects  covered  is  justi­fied.

Devastating  criticisms  could  and  should  also  have  been  made  of  the  BBC.  Even  more  serious  has  been  the  way  the  BBC  and  ITV  have  acted  as  institutions  for  the  support  of  the  cold  war  and  the  capitalist  system.  But  there  is  not  a  breath  of  criticism  from  the  Pilkington  Committee  on  this.

No  radical  changes  will  be  brought  about,  no  raising  of  standards  .  or  widening  of  the  range  of  subjects  to  be  discussed,  as  long  as  these  mass  media  remain  under  the  tight  control  of  representatives  of  the  ruling  class,  who  are  determined  to  use  them  to  perpetuate  their  standards,  their  way  of  life  and  their  capitalist  system.

Improvement  depends  on  bringing  television  and  sound  broad­casting  closer  to  the  people,  to  open  them  to  frank  discussion  of  the  great  problems  and  issues  facing  the  British  people,  and  giving  people  the  opportunity  to  see  and  hear  the  alternative  policies  for  solving  them.

This  means  the  democratic  control  and  running  of  television  and  broadcasting.  The  committee’s  proposals  fail  completely  to  deal  with  this  central  question.

Their  proposition  to  put  the  planning  of  commercial  television  programmes  in  the  hands  of  the  Television  Authority  would  bring  them  even  more  under  the  centralized  control  of  the  capitalist  class.

The  Communist  Party,  in  its  evidence  to  the  committee,  made  practical  proposals  which  would  enable  the  organizations  of  the  people  to  play  an  important  part  in  the  running  of  these  services  and  strengthen  Parliamentary  control  over  them.

It  proposed  that  the  third  network  should  take  the  form  of  local  stations  run  by  independent  local  bodies.  At  the  same  time  it  was  for  curbing  the  profits  of  the  commercial  television  companies.

The  biggest  barrier  to  the  truly  democratic  development  of  tele­vision  and  broadcasting  is  the  refusal  to  provide  facilities  for  all  parties  to  present  their  views  adequately.

The  three  main  political  parties  have  a  virtual  monopoly  of  party  political  broadcasting  time.  The  Communist  Party,  which  is  the  only  Party  in  the  country  that  has  an  alternative  policy  for  the  solution  of Britain’s  problems,  is  allowed  no  share  of  the  time  allocated  for  the  party  political  broadcasts.

The  Pilkington  Committee  is  recommending  no  change  in  this  shameful  arrangement,  in  which  the  major  parties,  with  BBC  approv­al,  carve  up  the  time  between  them.

This  is  a  scandalous  denial  of  democracy.  It  means  that  the  air  and  the  people  are  denied  the  right  of  real  democratic  choice.

We  call  upon  all  supporters  of  democracy  to  protest  and  demand  equal  political  access,  to  the  air.  We  ask  every  organization  of  the  working  class  to  discuss  this  matter  and  send  in  its  protest  to  the  Government  without  any  delay.

(Daily  Worker)

« ||| »

Comments are closed.