The History of England

from Celts through 20th century


Category: 06th century

Besides  arable-farming,  the  Anglo-Saxons  continued  their  old  occupations  of  cattle-breeding,  hunting  and  fish­ing.  Oxen,  sheep  and  goats  belonging  to  the  villagers  grazed  on  the  common  pastures,  and  poultry  (hens,  geese,  ducks)  would  feed  there  also.  Pigs  were  turned  into  the  woodland  to  feed  on  nuts  and  acorns.

The  animals  were  much  smaller  than  those  of  today,  and  they  did  not  weigh  as  much.  They  lived  by  grazing  during  the  summer,  and  after  the  harvest  they  were  allowed  to  roam  over  the  arable  land  also.  But  in  winter  they  could  get  little  from  the  common  pasture  (nothing  at  all  when  it  was  covered  with  snow).  The  Anglo-Saxons  had  no  root-  crops  and  the  only  fodder  in  winter  was  hay,  which  was  obtained  from  the  meadow  during  the  summer.

The  crop  of  hay  was  divided  among  the  villagers.  As  a  rule  there  was  not  very  much  hay  and  it  was  not  easy  to  keep  the  animals  alive  and  healthy  throughout  the  winter.  In  autumn  the  Anglo-Saxons  had  to  kill  most  of  their  animals  and  salt  the  meat.

« ||| »

Comments are closed.