The History of England

from Celts through 20th century


Category: 15th century

King  Henry  the  Seventh  did  not  turn  out  to  be  as  fine  a  fellow  as  the  nobility  and  people  hoped,  in  the  first  joy  of  their  deliverance  from  Richard  the  Third.  He  was  very  cold,  crafty,  and  calculating,  and  would  do  almost  anything  for  money.  He  possessed  considerable  aoility,  but  his  chief  merit  appears  to  have  been  that  he  was  not  cruel  when  there  was  nothing  to  be  got  by  it.

The  new  King  had  promised  the  nobles  who  had  espoused  his  cause  that  he  would  marry  the  Princess  Elizabeth  of York.  The  first  thing  he  did  was  to  direct  her  to  be  removed  from  the  castle  of  Sheriff  Hutton  in  Yorkshire,  where  Richard  had  placed  her,  and  restored  to  the  care  of  her  mother  in London.  The  young  Earl  of  Warwick,  Edward  Plantagenet,  son  and  heir  of  the  late  Duke  of  Clarence,  had  been  kept  a  prisoner  in  the  same  old  Yorkshire  Castle  with  her.  This  boy,  who  was  now  fifteen,  the  new  King  placed  in  the  Tower  for  safety.  Then  he  came  to  London  in  great  state,  and  gratified  the  people  with  a  fine  procession;  on  which  kind  of  show  he  often  very  much  relied  for  keeping  them  in  good  humour.  The  sports  and  feasts  which  took  place  were  followed  by  a  terrible  fever,  called  the  Sweating  Sickness,  of  which  great  numbers  of  people  died.

The  King’s  coronation  was  postponed  on  account  of  the  general  ill-health,  and  he  afterwards  deferred  his  marriage,  as  if  he  were  not  very  anxious  that  it  should  take  place:  and,  even  after  that,  deferred  the  Queen’s  coronation  so  long  that  he  gave  offence  to  the  York  party.  However,  he  set  these  things  right  in  the  end,  by  hanging  some  men  and  seizing  on  the  rich  possessions  of  others;  by  granting  more  popular  pardons  to  the  followers  of  the  late  King  than  could,  at  first,  be  got  from  him;  and,  by  employing  about  his  Court,  some  not  very  scrupulous  persons  who  had  been  employed  in  the  previous  reign.

This  reign  was  principally  remarkable  for  two  very  curious  impostures  which  have  become  famous  in  history.

*  *  *

There  was  a  priest  at  Oxford  of  the  name  of  Simons,  who  had  for  a  pupil  a  handsome  boy  named  Lambert  Simnel,  the  son  of  a  baker.  Partly  to  gratify  his  own  ambitious  ends,  and  partly  to  carry  out  the  designs  of  a  secret  party  formed  against  the  King,  this  priest  declared  that  his  pupil,  the  boy,  was  no  other  than  the  young  Earl  of  Warwick,  who  (as  everybody  might  have  known)  was  safely  locked  up  in  the  Tower  of London.  The  priest  and  the  boy  went  over  to  Ireland,  and,  at  Dublin,  enlisted  in  their  cause  all  ranks  of  the  people,  who  seem  to  have  been  generous  enough,  but  exceedingly  irrational.  The  Earl  of  Kildare,  the  governor  of  Ireland,  declared  that  he  believed  the  boy  to  be  what  the  priest  represented;  and  the  boy,  who  had  been  well  tutored  by  the  priest,  told  them  such  things  of  his  childhood,  and  gave  them  so  many  descriptions  of  the  Royal  Family,  that  they  were  perpetually  drinking  his  health  to  express  their  belief  in  him.  The  Earl  of  Lincoln  —  whom  the  late  usurper  had  named  as  his  successor  —  went  over  to  the  young  Pretender;  and,  after  holding  a  secret  correspondence  with  the  Dowager  Duchess  of  Burgundy  —  the  sister  of  Edward  the  Fourth,  who  detested  the  present  King  and  all  his  race  -  sailed  to  Dublin  with  two  thousand  German  soldiers  of  her  providing.  The  boy  was  crowned  there,  with  a  crown  taken  off  the  head  of  a  statue  of  the  Virgin  Mary.

Ten  days  afterwards,  the  Germans,  and  the  Irish,  and  the  priest,  and  the  boy,  and  the  Earl  of  Lincoln,  all  landed  in  Lancashire  to  invade England.  The  King,  who  had  good  intelligence  of  their  movements,  set  up  his  standard  at Nottingham,  where  vast  numbers  resorted  to  him  every  day;  while  the  Earl  of  Lincoln  could  gain  but  very  few.  With  his  small  force  he  tried  to  make  for  the  town  of Newark;  but  as  the  King’s  army  got  between  him  and  that  place,  he  had  no  choice  but  to  risk  a  battle  at  Stoke.  It  soon  ended  in  the  complete  destruction  of  the  Pretender’s  forces,  one  half  of  whom  were  killed;  among  them,  the  Earl  himself.  The  priest  and  the  baker’s  boy  were  taken  prisoners.  The  priest,  after  confessing  the  trick,  was  shut  up  in  prison,  where  he  afterwards  died.  The  boy  was  taken  into  the  King’s  kitchen  and  made  a  turnspit.  He  was  afterwards  raised  to  the  station  of  one  of  the  King’s  falconers.

There  seems  reason  to  suspect  that  the  Dowager  Queen  —  always  a  restless  and  busy  woman  —  had  had  some  share  in  tutoring  the  baker’s  son.  The  King  was  very  angry  with  her.  He  seized  upon  her  property,  and  shut  her  up  in  a  convent.

One  might  suppose  that  the  end  of  this  story  would  have  put  the  Irish  people  on  their  guard;  but  they  were  quite  ready  to  receive  a  second  impostor,  as  they  had  received  the  first,  and  that  same  troublesome  Duchess  of  Burgundy  soon  gave  them  the  opportunity.  All  of  a  sudden  there  appeared  at Cork,  in  a  vessel  arriving  from Portugal,  a  young  man  of  excellent  abilities,  of  very  handsome  appearance  and  most  winning  manners,  who  declared  himself  to  be  Richard,  Duke  of  York,  the  second  son  of  King  Edward  the  Fourth.

*  *  *

King  Henry  was  on  bad  terms  with  France  then,  so  the  French  king  Charles  the  Eighth  saw  that,  by  pretending  to  believe  in  the  handsome  young  man,  he  could  trouble  his  enemy  sorely.  So,  he  invited  him  over  to  the  French  Court,  and  appointed  him  a  body-guard,  and  treated  him  in  all  respects  as  if  he  really  were  the  Duke  of  York.  Peace,  however,  being  soon  concluded  between  the  two  Kings,  the  pretended  Duke  was  turned  adrift,  and  wandered  for  protection  to  the  Duchess  of  Burgundy.  She  declared  him  to  be  the  very  picture  of  her  dear  departed  brother,  gave  him  a  body-guard  at  her  Court,  of  thirty  halberdiers,  and  called  him  by  the  sounding  name  of  the  White  Rose  of  England.

The  leading  members  of  the  White  Rose  party  in  England  sent  over  an  agent,  named  Sir  Robert  Clifford,  to  ascertain  whether  the  White  Rose’s  claims  were  good,  and  the  King  also  sent  over  his  agents  to  inquire  into  the  Rose’s  history.  The  White  Roses  declared  the  young  man  to  be  really  the  Duke  of  York;  the  King  declared  him  to  be  Perkin  Warbeck,  the  son  of  a  Flamish  merchant,  who  had  acquired  his  knowledge  of  England,  its  language  and  manners,  from  the  English  merchants  who  traded  in  Flanders;  it  was  also  stated  by  the  King’s  agents  that  he  had  been  in  the  service  of  Lady  Brompton,  the  wife  of  an  exiled  English  nobleman,  and  that  the  Duchess  of  Burgundy  had  caused  him  to  be  trained  and  taught,  expressly  for  this  deception.  The  King  then  required  the  Archduke  Philip  —  who  was  the  sovereign  of  Burgundy  —  to  banish  this  new  Pretender,  or  to  deliver  him  up;  but,  as  the  Archduke  replied  that  he  could  not  control  the  Duchess  in  her  own  land,  the  King,  in  revenge,  took  the  market  of  English  cloth  away  from  Antwerp,  and  prevented  all  commercial  intercourse  between  the  two  countries.

Perkin  Warbeck  kept  quiet  for  three  years;  but,  as  the  Flemings  began  to  complain  heavily  of  the  loss  of  their  trade  by  the  stoppage  of  the  Antwerp  market  on  his  account,  and  as  it  was  not  unlikely  that  they  might  even  go  so  far  as  to  take  his  life,  or  give  him  up,  he  found  it  necessary  to  do  something.  Accordingly  he  made  a  desperate  saliy,  and  landed,  with  only  a  few  hundred  men,  on  the  British  coast.

But  he  was  soon  glad  to  get  back  to  the  place  from  whence  he  came;  for  the  country  people  rose  against  his  followers,  killed  a  great  many,  and  took  a  hundred  and  fifty  prisoners,  who  were  all  driven  to London,  tied  together  with  ropes,  like  a  team  of  cattle.  All  of  them  were  hanged  on  some  part  or  other  of  the  sea-shore;  in  order,  that  if  any  more  men  should  come  over  with  Perkin  Warbeck,  they  might  see  the  bodies  as  a  warning  before  they  landed.

*  *  *

Then  the  King,  by  making  a  treaty  of  commerce  with  the  Flemings,  drove  Perkin  Warbeck  out  of  that  country;  and,  by  completely  gaining  over  the  Irish  to  his  side,  deprived  him  of  that  asylum  too.  He  wandered  away  to Scotland,  and  told  his  story  at  that  Court.  King  James  the  Fourth  of  Scotland,  who  was  no  friend  to  King  Henry  and  had  no  reason  to  be  (for  King  Henry  had  bribed  his  Scotch  lords  to  betray  him  more  than  once,  but  had  never  succeeded  in  his  plots),  gave  him  a  great  reception,  called  him  his  cousin,  and  gave  him  in  marriage  the.  Lady  Catherine  Gordon,  a  beautiful  and  charming  creature  related  to  the  royal  house  of  Stuart.

Alarmed  by  this  successful  reappearance  of  the  Pretender,  the  King  tried  to  procure  the  Pretender  to  be  delivered  up  to  him.  James  would  not  betray  him;  and  the  ever-busy  Duchess  of  Burgundy  so  provided  him  with  arms,  and  good  soldiers,  and  with  money  besides,  that  he  had  soon  a  little  army  of  fifteen  hundred  men  of  various  nations.  With  these,  and  aided  by  the  Scottish  King  in  person,  he  crossed  the  border  into  England,  and  made  a  proclamation  to  the  people,  in  which  he  called  the  King  “Henry  Tudor”,  offered  large  rewards  to  any  who  should  take  or  distress  him,  and  announced  himself  as  King  Richard  the  Fourth.  His  faithful  subjects,  however,  cared  nothing  for  him,  and  hated  his  troops,  who,  being  of  different  nations,  quarrelled  also  among  themselves.  Worse  than  this,  they  began  to  plunder  the  country,  upon  which  the  White  Rose  said  that  he  would  rather  lose  his  rights,  than  gain  diem  through  the  miseries  of  the  English  people.  The  Scottish  King  made  a  jest  of  his  scruples,  but  they  and  their  whole  force  went  back  again  without  fighting  a  battle.

The  worst  consequence  of  this  attempt  was  the  rising  that  took  place  among  the  people  of Cornwall,  who  considered  themselves  too  heavily  taxed  to  meet  the  charges  of  the  expected  war.  Stimulated  by  Flammock,  a  lawyer,  and  Joseph,  a  blacksmith,  and  joined  by  Lord  Audley  and  some  other  country  gentlemen,  they  marched  on  all  the  way  to  Deptford  Bridge,  where  they  fought  a  battle  with  the  King’s  anny.  They  were  defeated  —  though  the  Cornish  men  fought  with  great  bravery  —  and  the  lord  was  beheaded,  and  the  lawyer  and  the  blacksmith  were  hanged,  drawn,  and  quartered.  The  jrest.  were  pardoned.  The  King,  who  thought  that  money  could  settle  anything,  allowed  them  to  make  bargains  for  their  liberty  with  the  soldiers  who  had  taken  them.

*  *  *

Perkin  Warbeck,  doomed  to  wander  up  and  down,  lost  his  Scottish  refuge  through  a  truce  being  made  between  the  two  Kings.  But  James  (always  honourable  and  true  to  him,  even  when  that  cause  was  lost  and  hopeless)  did  not  conclude  the  treaty,  until  he  had  safely  departed  out  of  the  Scottish  dominions.  He,  and  his  beautiful  wife,  who  was  faithful  to  him  under  all  reverses,  and  left  her  state  and  home  to  follow  his  poor  fortunes,  were  put  aboard  ship  with  everything  necessary  for  their  comfort  and  protection,  and  sailed  for  Ireland.

But,  the  Irish  people  had  had  enough  of  counterfeit  Earls  of  Warwick  and  Dukes  of  York,  and  would  give  the  White  Rose  no  aid.  So,  the  While  Rose  resolved  to  go  with  his  beautiful  wife  to Cornwall,  and  see  what  might  be  made  of  the  Cornish  men,  who  had  fought  so  bravely  at  Deptford  Bridge.

In  Cornwall  Perkin  Warbeck  shut  up  his  wife  for  safety  in  the  Castle  of  St.  Michael’s  Mount,  and  then  marched  into  Devonshire  at  the  head  of  three  thousand  Cornish  men.  These  were  increased  to  six  thousand  by  the  time  of  his  arrival  in Exeter;  but,  there  the  people  made  a  stout  resistance,  and  he  went  on  to Taunton,  where  he  came  in  sight  of  the  King’s  army.  The  stout  Cornish  men,  although  they  were  few  in  number,  and  badly  armed,  were  so  boJd,  that  they  never  thought  of  retreating,  but  bravely  looked  forward  to  a  battle.  Unhappily  for  them,  the  man  who  attracted  so  many  people  to  his  side  was  not  as  brave  as  they.  In  the  night,  when  the  two  armies  lay  opposite  to  each  other,  he  mounted  a  swift  horse  and  fled.  In  the  morning,  having  discovered  that  they  had  no  leader,  the  Cornish  men  surrendered  to  the  King’s  power.  Some  of  them  were  hanged,  and  the  rest  were  pardoned  and  went  miserably  home.

Before  the  King  pursued  Perkin  Warbeck  to  the  sanctuary  of  Beaulieu  in  the  New  Forest,  where  it  was  soon  known  that  he  had  taken  refuge,  he  sent  a  body  of  horsemen  to  St.  Michael’s  Mount,  to  seize  his  wife.  She  was  soon  taken  and  brought  as  a  captive  before  the  King.  But  she  was  so  beautiful,  and  so  good,  and  so  devoted  to  the  man  in  whom  she  believed,  that  the  King  regarded  her  with  compassion,  treated  her  with  great  respect,  and  placed  her  at  Court,  near  the  Queen’s  person.  And  many  years  after  Perkin  Warbeck  was  no  more,  and  when  his  strange  story  had  become  like  a  nursery  tale,  people  called  her  the  White  Rose  in  remembrance  of  her  beauty.

The  sanctuary  at  Beaulieu  was  soon  surrounded  by  the  King’s  men;  and  the  King  sent  pretended  friends  to  Perkin  Warbeck  to  persuade  him  to  come  out  and  surrender  himself.  This  he  soon  did.  The  King  directed  him  to  be  well  mounted,  and  to  ride  behind  him  at  a  little  distance,  guarded,  but  not  bound  in  any  way.  So  they  entered London,  and  some  of  the  people  hooted  as  the  Pretender  rode  slowly  through  the  streets  to  the  Tower.  But  the  greater  part  were  quiet,  and  very  curious  to  see  him.  From  the  Tower,  he  was  taken  to  the  Palace  at Westminster,  and  there  lodged  like  a  gentleman,  though  closely  watched.

*  *  *

At  last  Perkin  Warbeck  ran  away,  and  took  refuge  in  another  sanctuary  near  Richmond  in Surrey.  From  this  he  was  again  persuaded  to  deliver  himself  up,  and,  being  conveyed  to  London,  he  stood  in  the  stocks  for  a  whole  day,  outside  Westminster  Hall,  and  there  read  a  paper  purporting  to  be  his  full  confession,  and  relating  his  history  as  the  King’s  agents  had  originally  described  it.  He  was  then  shut  up  in  the

Tower  again,  in  the  company  of  the  Earl  of  Warwick,  who  had  now  been  there  for  fourteen  years.  A  plot  was  soon  discovered  between  them  and  the  keepers,  to  murder  the  Governor,  get  possession  of  the  keys,  and  proclaim  Perkin  Warbeck  as  King  Richard  the  Fourth.  That  there  was  such  plot,  is  likely;  that  they  were  tempted  into  it,  is  at  least  as  likely;  that  the  unfortunate  Earl  of  Warwick  —  last  male  of  the  Plantagenet  line  —  was  too  unused  to  the  world,  and  too  ignorant  and  simple  to  know  much  about  it,  is  perfectly  certain;  and  that  it  was  the  King’s  interest  to  get  rid  of  him,  is  no  less  so.  He  was  beheaded  on  Tower  Hill,  and  Perkin  Warbeck  was  hanged  at  Tyburn.

Such  was  the  end  of  the  pretended  Duke  of  York.  If  he  had  turned  his  great  natural  advantages  to  a  more  honest  account,  he  might  have  lived  a  happy  and  respected  life,  even  in  those  days.  But  he  t’ied  upon  a  fallows  at  Tyburn,  leaving  the  Scottish  lady,  who  had  loved  him  so  well,  kindly  protected  at  the  Queen’s  Court.  After  some  time  she  forgot  her  old  loves  and  troubles,  and  married  a  Welsh  gentleman,  Sir  Matthew  Cradoc.

*  *  *

The  ill-blood  between  France  and  England  in  this  reign  arose  out  of  the  continued  plotting  of  the  Duchess  of Burgundy,  and  disputes  respecting  the  affairs  of Brittany.  The  King  feigned  to  be  very  patriotic,  indignant,  and  warlike;  but  he  always  contrived  so  as  never  to  make  war  in  reality,  and  always  to  make  money.  His  taxation  of  the  people,  on  pretence  of  war  with France,  involved,  at  one  time,  a  very  dangerous  insurrection,  headed  by  Sir  John  Egremont,  and  a  common  man  called  John  a  Chambre.  But  it  was  subdued  by  the  Royal  forces,  under  the  command  of  the  Earl  of  Surrey.  John  Egremont  escaped  to  the  Duchess  of  Burgundy,  and  the  other  John  was  hanged  at York,  in  the  midst  of  a  number  of  his  men,  but  on  a  much  higher  gibbet,  as  being  a  greater  traitor.

Within  a  year  after  her  marriage,  the  Queen  had  given  birth  to  a  son,  who  was  called  Prince  Arthur  in  remembrance  of  the  old  British  prince  of  romance  and  story.  When  Arthur  was  fifteen,  he  was  married  to  Catherine,  the  daughter  of  the  Spanish  monarch.  But  in  a  very  few  months  he  sickened  and  died.

As  soon  as  the  King  had  recovered  from  his  grief,  he  thought  it  a  pity  that  the  fortune  of  the  Spanish  Princess,  amounting  to  two  hundred  thousand  crowns,  should  go  out  of  the  family,  and  therefore  arranged  that  the  young  widow  should  marry  his  second  son  Henry,  then  twelve  years  of  age,  when  he  too  should  be  fifteen.  There  were  objections  to  this  marriage  on  the  part  of  the  clergy,  but  the  Pope  helped  to  settle  the  business.  The  King’s  eldest  daughter  was  married  to  the  Scottish  King.

And  now  the  Queen  died.  When  the  King  had  got  over  that  grief  too,  he  thought  of  marrying  the  Dowager  Queen  of  Naples  or  the  Dowager  Duchess  of Savoy,  or  the  widow  of  the  King  of  Castile.  But  he  married  neither.

The  Duchess  of  Burgundy,  among  the  other  discontented  people  to  whom  she  had  given  refuge,  had  sheltered  Edmund  de La  Pole,  Earl  of  Suffolk.  The  King  had  prevailed  upon  him  to  return  to  the  marriage  of  Prince  Arthur;  but,  he  soon  afterwards  went  away  again.  Then  the  King,  suspecting  a  conspiracy,  resorted  to  his  favourite  plan  of  sending  him  some  treacherous  friends,  and  buying  of  those  scoundrels  the  secrets  they  disclosed  or  invented.  Some  arrests  and  executions  took  place  in  consequence.  In  the  end,  the  King,  on  a  promise  of  not  taking  his  life,  obtained  possession  of  the  person  of  Edmund  de La  Pole,  and  shut  him  up  in  the  Tower.

This  was  his  last  enemy,  as  Death  ended  the  King’s  reign.  He  died  of  the  gout,  on  the  twenty-second  of  April,  1509,  and  in  the  fifty-third  year  of  his  age,  after  reigning  twenty-four  years.  He  was  buried  in  the  beautiful  Chapel  of  Westminster  Abbey,  which  he  had  himself  founded.

It  was  in  this  reign  that  the  great  Christopher  Columbus,  on  behalf  of Spain,  discovered  what  was  then  called  The  New  World.  Great  wonder,  interest,  and  hope  of  wealth  being  awakened  in  England  thereby,  the  King  and  the  merchants  of

London  and  Bristol  fitted  out  an  English  expedition  for  further  discoveries  in  the  New  World,  and  entrusted  it  to  Sebastian  Cabot,  of Bristol,  the  son  of  a  Venetian  pilot  there.  He  was  very  successful  in  his  voyage,  and  gained  high  reputation,  both  for  himself  and England.

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.