The History of England

from Celts through 20th century


Category: 16th century

The  Duke  of  Northumberland  was  very  anxious  to  keep  the  young  King’s  death  a  secret,  in  order  that  he  might  get  the  two  Princesses  into  his  power.  But,  the  Princess  Mary,  being  informed  of  that  event  as  she  was  on  her  way  to  London  to  see  her  sick  brother,  turned  her  horse’s  head,  and  rode  away  into Norfolk.  The  Earl  of  Arundel  was  her  friend,  and  it  was  he  who  sent  her  warning  of  what  had  happened.

As  the  secret  could  not  be  kept,  the  Duke  of  Northumberland  and  the  council  sent  for  the  Lord  Mayor  of  London  and  some  of  the  aldermen,  and  told  them  about  Edward’s  death.  Then,  they  made  it  known  to  the  people,  and  set  off  to  inform  Lady  Jane  Grey  that  she  was  to  be  Queen.

She  was  a  pretty  girl  of  only  sixteen,  and  was  amiable,  learened,  and  clever.  When  the  lords  who  came  to  her,  fell  on  their  knees  before  her,  and  told  her  she  was  the  Queen,  Lady  Jane  was  so  astonished  that  she  fainted.  On  recovering,  she  expressed  her  sorrow  for  the  young  King’s  death,  and  said  that  she  knew  she  was  unfit  to  govern  the  kingdom,  but  that  if  she  must  be  Queen,  she  prayed  God  to  direct  her.

The  lords  took  her  down  the  river  to  the  Tower,  that  she  might  remain  there  (as  the  custom  was)  until  the  coronation.  But  the  people  were  not  at  all  favourable  to  Lady  Jane,  considering  that  the  right  to  be  Queen  was  Mary’s,  and  greatly  disliking  the  Duke  of  Northumberland.  Some  powerful  men  among  the  nobility  declared  on  Mary’s  side.  They  raised  troops  to  support  her  cause,  proclaimed  her  Queen  at Norwich,  and  gathered  around  her  at  the  castle,  which  belonged  to  the  Duke  of  Norfolk.

The  Council  would  have  despatched  Lady  Jane’s  father,  the  Duke  of  Suffolk,  as  the  general  of  the  army  against  this  force.  But,  as  Lady  Jane  implored  that  her  father  might  remain  with  her,  they  told  the  Duke  of  Northumberland  that  he  must  take  the  command  himself.

He  was  not  very  ready  to  do  so,  and  his  fears  for  himself  turned  out  to  be  well  founded.  While  he  was  waiting  at  Cambridge  for  further  help  from  the  Council,  the  Council  turned  their  backs  on  Lady  Jane’s  cause,  and  took  up  the  Princess  Mary’s.

*  *  *

Having  reigned  for  nine  days,  Lady  Jane  Grey  resigned  the  Crown  with  great  willingness,  saying  that  she  had  only  accepted  it  in  obedience  to  her  father  and  mother,  and  went  gladly  back  to  her  pleasant  house  by  the  river,  and  her  books.  Mary  then  came  on  towards London,  and  in  Essex  was  joined  by  her  half-sister,  the  Princess  Elizabeth.  They  passed  through  the  streets  of  London  to  the  Tower,  and  there  the  new  Queen  met  some  eminent  prisoners  then  confined  in  it,  kissed  them,  and  gave  them  their  liberty.  Among  these  was  that  Gardiner,  Bishop  of  Winchester,  who  had  been  imprisoned  in  the  last  reign  for  holding  to  the  unreformed  religion.  She  soon  made  him  chancellor.

The  Duke  of  Northumberland  had  been  taken  prisoner,  and,  together  with  his  son  and  five  others,  was  quickly  brought  before  the  Council.  He  asked  that  Council,  in  his  defence,  whether  it  was  treason  to  obey  orders  that  had  been  issued  under  the  great  seal,  and,  if  it  were,  whether  they,  who  had  obeyed  them  too,  ought  to  be  his  judges.  But  they  made  light  of  these  points,  and,  being  resolved  to  have  him  out  of  the  way,  soon  sentenced  him  to  death.

He  entreated  Gardiner  to  let  him  live,  and,  when  he  ascended  the  scaffold  to  be  beheaded  on  Tower  Hill,  addressed  the  people  in  a  miserable  way,  saying  that  he  had  been  incited  by  others,  and  exhorting  them  to  return  to  the  unreformed  religion,  which  he  told  them  was  his  faith.  There  seems  reason  to  suppose  that  he  expected  a  pardon  even  then,  in  return  for  this  confession;  but  it  matters  little  whether  he  did  or  not.  His  head  was  struck  off.

*  *  *

Mary  was  now  crowned  Queen.  She  was  thirty-seven  years  of  age,  short  and  thin,  wrinkled  in  the  face,  and  very  unhealthy.  But  she  had  a  great  liking  for  bright  colours,  and  all  the  ladies  of  her  Court  were  magnificently  dressed.  She  also  had  a  great  liking  for  old  customs.

She  soon  began  to  show  her  desire  to  put  down  the  Reformed  religion,  and  put  up  the  unreformed  one:  though  it  was  dangerous  work  as  yet,  the  people  being  something  wiser  than  they  used  to  be.  They  even  cast  a  shower  of  stones  at  one  of  the  royal  chaplains  who  attacked  the  Reformed  religion  in  a  public  sermon.  But  the  Queen  and  her  priests  went  steadily  on.

Ridley,  the  powerful  bishop  of  the  last  reign,  was  seized  and  sent  to  the  Tower.  Latimer,  also  celebrated  among  the  Clergy  of  the  last  reign,  was  also  sent  to  the  Tower,  and  Cranmer  speedily  followed.  Latimer  was  an  aged  man;  and,  as  his  guards  took  him  through Smithfield,  he  looked  round  it,  and  said,  “This  is  a  place  that  has  long  groaned  for  me.”  For  he  knew  well  that  fires  of  Inquisition  would  soon  be  burning.

Many  Protestants  fled  from  the  kingdom  to  avoid  the  risk  of  being  arrested.  The  prisons  were  fast  filled  with  the  chief  Protestants.

Parliament  was  got  together,  and  they  annulled  the  divorce,  formerly  pronounced  by  Cranmer  between  the  Queen’s  mother  and  King  Henry  the  Eighth,  and  unmade  all  the  laws  on  the  subject  of  religion  that  had  been  made  in  the  last  King  Edward’s  reign.  They  began  their  proceedings,  in  violation  of  the  law,  by  having  the  old  mass  said  before  them  in  Latin.  They  also  declared  guilty  of  treason,  Lady  Jane  Grey  for  aspiring  to  the  Crown;  her  husband,  for  being  her  husband,  and  Cranmer,  for  not  believing  in  the  mass.  They  then  prayed  the  Queen  to  choose  a  husband  for  herself,  as  soon  as  might  be.

*  *  *

Now,  the  question  who  should  be  the  Queen’s  husband  had  given  rise  to  a  great  deal  of  discussion.  Some  said  Cardinal  Pole  was  the  man  —  but  the  Queen  did  not  think  so.  Others  said  that  the  gallant  young  Earl  of  Devonshire,  was  the  man  —  and  the  Queen  thought  so  too,  for  a  while;  but  she  changed  her  mind.  At  last  it  appeared  that  Philip,  Prince  of  Spain,  was  certainly  the  man  —  but  the  people  detested  the  idea  of  such  a  marriage  from  the  beginning  to  the  end,  and  murmured  that  the  Spaniard  would  establish  in England,  by  the  aid  of  foreign  soldiers,  the  Popish  religion,  and  even  the  terrible  Inquisition  itself.

These  discontents  gave  rise  to  a  conspiracy  for  marrying  Earl  of  Devonshire  to  the  Princess  Elizabeth,  and  setting  them  up,  with  popular  tumults  all  over  the  kingdom,  against  the  Queen.  This  was  discovered  in  time  by  Gardiner;  but  in  Kent,  the  old  bold  county,  the  people  rose  in  their  old  bold  way.  Sir  Thomas  Wyat  was  their  leader.  He  raised  his  standard  at  Maidstone,  marched  on  to Rochester,  established  himself  in  the  old  castle  there,  and  prepared  to  hold  out  against  the  Duke  of  Norfolk,  who  came  against  him  with  a  party  of  the  Queen’s  guards,  and  a  body  of  five  hundred  London  men.  The  London  men,  however,  were  all  for Elizabeth,  and  not  at  all  for  Mary.  They  declared,  under  the  castle  walls,  for  Wyat;  the  Duke  retreated;  and  Wyat  came  on  to  Deptford,  at  the  head  of  fifteen  thousand  men.

But  these,  in  their  turn,  fell  away.  When  he  came  to  Southwark,  there  were  only  two  thousand  left.  Not  dismayed  by  finding  the  London  citizens  in  arms,  Wyat  led  his  men  off  to Kingston-upon-Thames,  intending  to  cross  the  bridge  that  he  knew  to  be  in  that  place,  and  so  to  work  his  way  round  to  Ludgate,  one  of  the  old  gates  of  the  City.  He  found  the  bridge  broken  down,  but  mended  it,  came  across,  and  bravely  fought  his  way  up  Fleet  Street  to  Ludgate  Hill.  Finding  the  gate  closed  against  him,  he  fought  his  way  back  again,  sword  in  hand,  to  Temple  Bar.  Here,  being  overpowered,  he  surrendered  himself,  and  three  or  four  hundred  of  his  men  were  taken,  besides  a  hundred  killed.  Wyat,  in  a  moment  of  weakness  (and  perhaps  of  torture)  was  afterwards  made  to  accuse  the  Princess  Elizabeth  as  his  accomplice  to  some  very  small  extent.  But  his  manhood  soon  returned  to  him,  and  he  refused  to  save  his  life  by  making  any  more  false  confessions.  He  was  quartered  in  the  usual  brutal  way,  and  from  fifty  to  a  hundred  of  his  followers  were  hanged.  The  rest  were  led  out,  with  halters  round  their  necks,  to  be  pardoned,  and  to  make  a  parade  of  crying  out,  “God  save  Queen  Mary!”

In  the  danger  of  this  rebellion,  the  Queen  showed  herself  to  be  a  woman  of  courage  and  spirit.  She  disdained  to  retreat  to  any  place  of  safety,  and  went  down  to  the  Guildhall,  sceptre  in  hand,  and  made  a  speech  to  the  Lord  Mayor  and  citizens.  But  on  the  day  after  Wyat’s  defeat,  she  did  the  most  cruel  act,  even  of  her  cruel  reign,  in  signing  the  warrant  for  the  execution  of  Lady  Jane  Grey.

They  tried  to  persuade  Lady  Jane  to  accept  the  unreformed  religion;  but  she  steadily  refused.  On  the  morning  when  she  was  to  die,  she  saw  from  her  window  the  bleeding  and  headless  body  of  her  husband  brought  back  in  a  cart  from  the  scaffold  on  Tower  Hill  where  he  had  laid  down  his  life.  But,  as  she  had  declined  to  see  him  before  his  execution,  lest  she  should  be  overpowered  and  not  make  a  good  end,  so,  she  even  now  showed  a.  constancy  and  calmness  that  will  never  be  forgotten.  She  came  up  to  the  scaffold  with  a  firm  step  and  a  quiet  face,  and  addressed  the  bystanders  in  a  steady  voice.  They  were  not  numerous,  for  she  was  too  young,  too  innocent  and  fair,  to  be  murdered  before  the  people  on  Tower  Hill,  as  her  husband  had  just  been;  so,  the  place  of  her  execution  was  within  the  Tower  itself.

She  said  that  she  had  done  an  unlawful  act  in  taking  what  was  Queen  Mary’s  right,  but  that  she  had  done  so  with  no  bad  intent,  and  that  she  died  a-humble  Christian.  She  begged  the  executioner  to  despatch  her  quickly,  and  she  asked  him,  “Will  you  take  my  head  off  before  I  lay  me  down?”  He  answered,  “No,  Madam,”  and  then  she  was  very  quiet  while  they  bandaged  her  eyes.  Being  blinded,  and  unable  to  see  the  block  on  which  she  was  to  lay  her  young  head,  she  was  seen  to  feel  about  for  it  with  her  hands,  and  was  heard  to  say,  confused,  “O  what  shall  I  do!  Where  is  it?”  Then  they  guided  her  to  the  right  place,  and  the  executioner  struck  off  her  head.  You  know  too  well,  now,  what  dreadful  deeds  the  executioner  did  in  England,  through  many  many  years,  and  how  his  axe  descended  on  the  hateful  block  through  the  necks  of  some  of  the  bravest,  wisest,  and  best  in  the  land.  But  it  never  struck  so  cruel  and  so  vile  a  blow  as  this.

*  *  *

The  father  of  Lady  Jane  soon  followed,  but  was  little  pitied.  Queen  Mary’s  next  object  was  to  lay  hold  of Elizabeth,  and  this  was  pursued  with  great  eagerness.  Five  hundred  men  were  sent  to  her,  with  orders  to  bring  her  up,  alive  or  dead.  They  got  to  her  house  at  ten  at  night,  when  she  was  sick  in  bed.  But  next  morning  their  leaders  put  her  into  a  litter  to  be  conveyed  to London.  She  was  so  weak  and  ill  that  she  was  five  days  on  the  road.  Still,  she  was  so  resolved  to  be  seen  by  the  people  that  she  had  the  curtains  of  the  litter  opened,  and  so,  very  pale  and  sickly,  passed  through  the  streets.  She  wrote  to  her  sister,  saying  she  was  innocent  of  any  crime,  and  asking  why  she  was  made  a  prisoner.  But  she  got  no  answer,  and  was  ordered  to  the  Tower.  They  took  her  in  by  the  Traitor’s  Gate,  to  which  she  objected,  but  in  vain.  One  of  the  lords  who  conveyed  her  offered  to  cover  her  with  his  cloak,  as  it  was  raining,  but  she  put  it  away  from  her,  proudly  and  scornfully,  and  passed  into  the  Tower,  and  sat  down  in  a  court-yard  on  a  stone.

They  asked  her  to  come  in  out  of  the  wet,  but  she  answered  that  it  was  better  sitting  there,  than  in  a  worse  place.  At  length  she  went  to  her  apartment,  where  she  was  kept  a  prisoner.

Gardiner  wanted  to  put  her  to  death.  He  failed,  however,  in  his  design.  Elizabeth  was,  at  length,  released,  and  Hatfield  House  was  assigned  to  her  as  a  residence,  under  the  care  of  Sir  Thomas  Pope.

It  would  seem  that  Philip,  the  Prince  of  Spain,  was  a  main  cause  of  this  change  in Elizabeth’s  fortunes.  He  was  not  an  amiable  man,  being,  on  the  contrary,  proud,  overbearing,  and  gloomy.  But  he  and  the  Spanish  lords  who  came  over  with  him,  did  not  like  the  idea  of  doing  any  violence  to  the  Princess.

The  Queen  had  been  expecting  her  husband  with  great  impatience,  and  at  length  he  came,  to  her  great  joy,  though  he  never  cared  much  for  her.  They  were  married  by  Gardiner,  at Winchester,  and  there  was  more  holiday-making  among  the  people.  But  England  had  its  old  distrust  of  this  Spanish  marriage.  Even  the  Parliament  would  pass  no  bill  to  enable  the  Queen  to  set  aside  the  Princess  Elizabeth  and  appoint  her  own  successor.

Although  Gardiner  failed  in  this  object,  as  well  as  in  the  darker  one  of  bringing  the  Princess  to  the  scaffold,  he  went  on  at  a  great  pace  in  the  revival  of  the  unreformed  religion.  A  new  Parliament  was  packed,  in  which  there  were  no  Protestants.  Preparations  were  made  to  receive  Cardinal  Pole  in  England  as  the  Pope’s  messenger,  bringing  his  holy  declaration  that  all  the  nobility  who  had  acquired  Church  property,  should  keep  it  —  which  was  done  to  enlist  their  selfish  interest  on  the  Pope’s  side.  Then  a  great  scene  was  enacted,  which  was  the  triumph  of  the  Queen’s  plans.  Cardinal  Pole  arrived,  and  was  received  with  great  pomp.  The  Parliament  joined  in  a  petition  expressive  of  their  sorrow  at  the  change  in  the  national  religion,  and  praying  him  to  receive  the  country  again  into  the  Popish  Church.  With  the  Queen  sitting  on  her  throne,  and  the  King  on  one  side  of  her,  and  the  Cardinal  on  the  other,  and  the  Parliament  present,

Gardiner  read  the  petition  aloud.  The  Cardinal  then  made  a  great  speech  to  say  that  all  was  forgotten  and  forgiven,  and  that  the  kingdom  was  solemnly  made  Roman  Catholic  again.

Everything  was  now  ready  for  the  lighting  of  the  terrible  fires  of  the  Inquisition.  The  Queen  declared  to  the  Council,  in  writing,  that  she  would  wish  none  of  her  subjects  to  be  burnt  without  some  of  the  Council  being  present,  and  that  she  would  particularly  wish  there  to  be  good  sermons  at  all  burnings,  so  the  Council  knew  pretty  well  what  was  to  be  done  next.  After  the  Cardinal  had  blessed  all  the  bishops  as  a  preface  to  the  burnings,  the  Chancellor  Gardiner  opened  a  High  Court  for  the  trial  of  heretics.  Here,  two  Protestant  clergymen,  Hooper,  Bishop  of  Gloucester,  and  Rogers,  a  Prebendary  of  St.  Paul’s,  were  brought  to  be  tried.  Hooper  was  tried  first  for  being  married,  though  a  priest,  and  for  not  believing  in  the  mass.  He  admitted  both  of  these  accusations,  and  said  that  the  mass  was  a  wicked  imposition.  Then  they  tried  Rogers,  who  said  the  same.  Next  morning  the  two  were  brought  up  to  be  sentenced.

Soon  afterwards,  Rogers  was  taken  out  of  jail  to  be  burnt  in Smithfield;  and,  in  the  crowd  as  he  went  along,  he  saw  his  poor  wife  and  his  ten  children,  of  whom  the  youngest  was  a  little  baby.  And  so  he  was  burnt  to  death.

The  next  day,  Hooper,  who  was  to  be  burnt  at Gloucester,  was  brought  out  to  take  his  last  journey,  and  was  made  to  wear  a  hood  over  his  face  that  he  might  not  be  known  by  the  people.  But  they  did  know  him  for  all  that;  and,  when  he  came  near Gloucester,  they  lined  the  road,  making  prayers  and  lamentations.  His  guards  took  him  to  a  lodging,  where  he  slept  soundly  all  night.  At  nine  o’clock  next  morning,  he  was  brought  forth  leaning  on  a  staff,  for  he  had  taken  cold  in  prison,  and  was  infirm.  The  iron  stake,  and  the  iron  chain  which  was  to  bind  him  to  it,  were  fixed  up  near  a  great  elm-  tree  in  a  pleasant  open  place  before  the  cathedral,  where,  on  peaceful  Suudays,  he  had  preached  and  prayed,  when  he  was  bishop  of Gloucester.  This  tree  was  filled  with  people,  and  there  was  a  great  concourse  of  spectators  in  every  spot  from  which  a  glimpse  of  the  dreadful  sight  could  be  beheld.  When  the  old  man  kneeled  down  on  the  small  platform  at  the  foot  of  the  stake,  and  prayed  aloud,  the  nearest  people  were  observed  to  be  so  attentive  to  his  prayers  that  they  were  ordered  to  stand  farther  back;  for  it  did  not  suit  the  Romish  Church  to  have  those  Protestant  words  heard.  After  that  he  went  up  to  the  stake  and  was  chained  ready  for  the  fire.  One  of  his  guards  had  such  compassion  on  him  that,  to  shorten  his  agonies,  he  tied  some  packets  of  gunpowder  about  him.  Then  they  heaped  up  wood  and  straw  and  reeds,  and  set  them  all  alight.  But,  unhappily,  the  wood  was  green  and  damp,  and  there  was  a  wind  blowing  that  blew  the  flame  away.  As  the  fire  rose  and  sank,  his  terrible  death  turned  out  to  be  even  more  terrible,  and  all  that  time  they  saw  him,  as  he  burned,  moving  his  lips  in  prayer.

Cranmer,  Ridley,  and  Latimer  were  soon  tried,  found  guilty  and  sentenced  to  burning.

Five  days  after  the  horrible  execution  of  Ridley  and  Latimer,  Gardiner  went  to  his  tremendous  account  before  God,  for  the  cruelties  he  had  so  much  assisted  in  committing.

Cranmer  remained  still  alive  and  in  prison.  He  was  brought  out  for  more  examining  and  trying,  by  Bonner,  Bishop  of  London:  another  man  of  blood,  who  had  succeeded  to  Gardiner’s  work,  even  in  his  lifetime,  when  Gardiner  was  tired  of  it.

*  *  *

There  is  no  doubt  that  the  Queen  and  her  husband  personally  urged  on  these  deeds,  because  they  wrote  to  the  Council,  urging  them  to  be  active  in  the  kindling  of  the  fearful  fires.  As  Cranmer  was  known  not  to  be  a  firm  man,  a  plan  was  laid  for  surrounding  him  with  artful  people,  and  inducing  him  to  recant  to  the  unreformed  religion.  Deans  and  friars  visited  him,  showed  him  various  attentions,  talked  persuasively  with  him,  and  induced  him  to  sign  six  recantations.  But  when,  after  all,  he  was  taken  out  to  be  burnt,  he  was  nobly  true,  to  his  better  self,  and  made  a  glorious  end.

Chained  to  the  stake,  he  stood  before  the  people  with  a  bald  head  and  a  white  and  flowing  beard.  He  was  so  firm  now  when  the  worst  was  come,  that  he  again  declared  against  his  recantation,  and  was  so  impressive  and  so  undismayed,  that  a  certain  lord,  who  was  one  of  the  directors  of  the  execution,  called  out  to  the  men  to  make  haste!

Cranmer’s  heart  was  found  entire  among  his  ashes,  and  he  left  at  last  a  memorable  name  in  English  history.  Cardinal  Pole  celebrated  the  day  by  saying  his  first  mass,  and  next  day  he  was  made  Archbishop  of  Canterbury  in  Cranmer’s  place.

The  Queen’s  husband,  who  was  now  mostly  abroad  in  his  own  dominions,  was  at  war  with France,  and  came  over  to  seek  the  assistance  of England.  England  was  very  unwilling  to  engage  in  a  French  war  for  his  sake.  But  it  happened  that  the  King  of  France,  at  this  very  time,  aided  a  descent  upon  the  English  coast.  Hence,  war  was  declared,  greatly  to  Philip’s  satisfaction,  and  the  Queen  raised  a  sum  of  money  with  which  to  carry  it  on,  by  every  means  in  her  power.

But  the  English  sustained  a  complete  defeat.  The  losses  they  met  with  in  France  were  great,  and  the  Queen  never  recovered  from  that  blow.

There  was  a  bad  fever  raging  in  England  at  this  time,  and  the  Queen  took  it,  and  the  hour  of  her  death  came.  The  Queen  died  on  the  seventeenth  of  November,  1558,  after  reigning  not  quite  five  years  and  a  half,  and  in  the  forty-  fourth  year  of  her  age.  Cardinal  Pole  died  of  the  same  fever  next  day.

As  Bloody  Queen  Mary,  this  woman  has  become  famous,  and  as  Bloody  Queen  Mary,  she  will  ever  be  justly  remembered  with  horror  and  detestation  in  Great  Britain.

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.