The History of England

from Celts through 20th century

Roman Influence in Britain

Category: 00 Roman Britain

As  a  result  of  the  conquest  signs  of  Roman  civilization  spread  over Britain.  There  had  been  no  towns  in  Britain  j  before  the  Romans  conquered  it.  The  civilized  Romans  were  j  city  dwellers,  and  as  soon  as  they  had  conquered  Britain  they  began  to  build  towns,  splendid  villas,  public  baths  as  in  Rome  itself. York, Gloucester,  Lincoln  and  London  became  the  chief  Roman  towns;  there  were  also  about  fifty  other  smaller  towns.  London  which  had  been  a  small  trad­ing  settlement  before  the  conquest  now  became  a  centre  for  trade  both  by  road  and  river.  Colchester, Gloucester,  York  and  Lincoln  sprang  up  round  the  Roman  military  camps.  The  town  of Bath  became  famous  for  its hot  springs.

The  towns  grew  up  as  markets  and  centres  of  administra­tion.  In  most  towns  there  were  market-places  and  plenty  of  shops  where  merchants  sold  their  goods.  The  houses  were  built  of  stone,  plastered  and  painted,  with  roofs  made  of  large  red  tiles.  The  rich  merchants  and  officials  had  luxu­rious  houses  which  contained  many  rooms,  with  mosaic  floors  and  central  heating.  Every  Roman  town  had  a  drain­age  system  and  a  good  supply  of  pure  water. Temples  and  public  baths  could  be  found  in  most  towns.  The  Roman  towns  were  military  stations  surrounded  by  walls  for  de­fence  which  were  guarded  by  the  Roman  warriors.

The  Romans  were  great  road-makers  and  now  a  network  of  roads  connected  all  parts  of  the  country.  One  of  the  chief  roads  was  Watling  Street  which  ran  from  Dover  to London,  then  to  Chester  and  into Wales.  Along  the  roads  new  towns  and  villages  sprang  up.

Great  tracts  of  forest  were  cleared,  swamps  were  drained,  and  corn-fields  took  their  place.  The  province  of  Britain  became  one  of  the  granaries  of  the  Roman  Empire.

A  constant  trade  was  carried  on  with  other  parts  of  the  empire.  The  chief  exports  were  corn,  lead,  tin,  and  building  tiles.  The  goods  were  sent  in  wagons  along  the  roads  of Britain,  Gaul  and  Italy  to Rome. Britain  imported  luxury  goods,  especially  fine  pottery  and  metalware.

But  together  with  a  high  civilization  the  Romans  brought  exploitation  and  slavery  to  the  British  Isles.  Rich  Romans  had  villas  in  the  country  with  large  estates,  which  were  worked  by  gangs  of  slaves.  Prisoners  of  war  were  sent  to  the  slave-market  in  the  Roman  Empire.  The  free  Celts  were  not  turned  into  slaves  but  they  had  to  pay  heavy  taxes  to  the  conquerors  and  were  made  to  work  for  them.  The  Romans  made  them  clean  forests,  drain  swamps,  build  roads,  bridges  and  walls  for  defence.  That  was  how  the  famous Hadrian’s  Wall  was  built  too.

Among  the  Celts  themselves  inequality  began  to  grow  —  the  tribal  chiefs  and  nobility  became  richer  than  other  members  of  the  tribe.  Many  of  them  became  officials  acting  for Rome.  Tribal  chiefs  who  submitted  were  appointed  to  rule  their  people  as  before,  but  now  they  acted  in  the  name  of  the  Roman  Emperor.  The  noble  Celts  adopted  the  mode  of  life  of  their  conquerors.  They  lived  in  rich  houses  and  they  dressed  as  Romans.  They  were  proud  to  wear  the  toga  which  was  the  sign  of  being  a  Roman  citizen.  They  spoke  Latin,  the  language  of  the  Romans.  But  the  rank-and-file

Celts  went  on  living  in  their  tiny  huts,  they  spoke  their  native  Celtic  tongue  and  they  did  not  understand  the  lan­guage  of  their  rulers.

« ||| »

Comments are closed.