The History of England

from Celts through 20th century

The Roman Conquest of Britain

Category: 00 Roman Britain

One  of  the  last  countries  to  be  conquered  by  Rome  was France,  or  Gaul  as  it  was  then  called.  The  war  against  the  Gauls,  who  were  Celtic  tribes,  lasted  for  eight  years.  Julius  Caesar  was  appointed  Head  of  the  Roman  army  which  was  sent  to  conquer Gaul.  In  the  course  of  his  campaigns  Caesar  reached  the  Channel  and  that  was  how  the  Romans  came  to  see  the  white  cliffs  of  the  land  of  the  British  Celts.

In  55  B.C.  a  Roman  army  of  10,000  men  crossed  the  Channel  and  invaded Brit­ain.  The  Celts  saw  their  ships  approaching  and  rushed  to  attack  the  invaders  in  the  sea  as  they  were  landing.  The  Celts  made  a  great  impression  on  the  Romans,  who  saw  them  for  the  first  time  in  battle.  On  the  occasion  of  the  battle  their  hair  and  moustaches  were  dyed  red  and  their  legs  and  arms  were  painted  blue.  With  loud  shouts  they  attacked  the  Romans  in  chariots  and  on  foot  and  the  well-armed  invincible  Romans  under  one  of  the  greatest  generals  of  that  time  had  to  return  to Gaul.

In  the  next  year,  54  B.C.,  Caesar  again  came  to Britain,  this  time  with  larger  forces  (25,000  men).  The  Cells  fought  bravely  for  their  independence  but  they  were  not  strong  enough,  in  spite  of  their  courage,  to  drive  the  Romans  off.  The  Romans  who  had  better  arms  and  armour  and  were  much  better  trained  defeated  the  Celts  in  several  battles.  Some  of  the  chiefs  submitted  and  promised  to  pay  tribute  to Rome.  Caesar  then  went  back  to  Gaul  to  complete  his  conquest  on  the  Continent.

Although  Julius  Caesar  came  to  Britain  twice  in  the  course  of  two  years,  he  was  not  able,  really,  to  conquer  it.  The  promised  tribute  was  not  paid  and  the  real  conquest  of  Britain  by  the  Romans  was  not  begun  until  nearly  a  hundred  years  after  Caesar’s  visits  to  the  island.

In  43  A.  D.  a  Roman  army  invaded  Britain  and  con­quered  the  South-East.  Other  parts  of  the  country  were  taken  from  time  to  time  during  the  next  forty  years.  The  hilly  districts  in  the  West  were  very  difficult  to  subdue,  and  the  Romans  had  to  set  up  many  camps  in  that  part  of  the  country.  The  Celts  fought  fiercely  against  the  Romans  who  never  managed  to  become  masters  of  the  whole  island.  They  were  unable  to  conquer  the  Scottish  Highlands  and  the  province  of  Britain  consisted  only  of  the  southern  part  of  the  island.  From  time  to  time  the  Piets  from  the  North  managed  to  raid  the  Roman  part  of  the  island,  burn  their  villages,  and  drive  off  their  cattle  and  sheep.

To  defend  their  province  the  Romans  stationed  their  legions  in Britain.  Straight  roads  were  built  so  that  the  le­gions  might  march  quickly,  whenever  they  were  needed,  to  any  part  of  the  country.  These  roads  were  made  of  several  layers  of  stones,  lime,  mortar  and  gravel.  They  were  made  so  well  that  they  lasted  a  long  time  and  still  exist  today.  Bridges  of  stone  were  built  wherever  a  road  crossed  a  river;  some  of  these  bridges  can  still  be  found  in  Britain  today.  Besides,  to  guard  the  province  against  the  Piets  and  Scots  who  lived  in  the  hills  of  Scotland  a  high  wall  was  built  in  the  North.  It  was  called  “Hadrian’s  Wall”  because  it  was  built  by  command  of  the  Emperor  Hadrian.  From  one  end  of  the  wall  to  the  other  forts  were  built  a  mile  apart  and  the  Roman  warriors  could  be  seen  marching  up  and  down  the  whole  length  of  the  wall.  When  the  Northern  Britons  were  not  at  war  with  the  Romans  they  often  came  to  the  wall  and  traded  with  the  warriors  and  the  Romans  would  go  hunting  in  the  region  north  of  the  wall.

« ||| »

Comments are closed.