The History of England

from Celts through 20th century

Unification of the Anglo-Saxon Kingdoms

Category: 09th century


For  three  centuries  a  struggle  went  on  between  the  little  Anglo-Saxon  kingdoms  set  up  in  the  5th-6th  centuries.

As  feudal  relations  develop  the  owners  of  the  big  landed  estates  strive  to  unify  the  separate  kingdoms  into  one  state  under  the  power  of  one  king.

At  the  end  of  the  8th  century  another  branch  of  Germanic  people  begins  to  attack Britain.

The  separate  Anglo-Saxon  kingdoms  fighting  among  themselves  become  an  easy  prey  for  the  invaders.

The  9th  century  sees  the  political  unification  of  the  Anglo-Saxon  kingdoms.

We  shall  learn:

-  how  the  united  kingdom  of  England  was  established;

-  how  England  was  raided  by  new  enemies;

-  how  the  kingdom  of  England  was  strengthened  under  the  reign  of  Alfred  the  Great.

Unification  of  the  Anglo-Saxon  Kingdoms

The  Anglo-Saxon  kingdoms  waged  a  constant  struggle  against  one  another  for  predominance  over  the  country.  From  time  to  time  some  stronger  state  seized  the  land  of  the  neighbouring  kingdoms  and  made  them  pay  tribute,  or  even  ruled  them  directly.  The  number  of  kingdoms  was  always  changing;  so  were  their  bounda­ries.

The  greatest  and  most  impor­tant  kingdoms  were Northum­bria,  Mercia  and Wessex.  For  a  time  Northumbria  gained  supre­macy.  Mercia  was  the  next  king­dom  to  take  the  lead.  The  struggle  for  predominance  con­tinued  and  at  last  at  the  begin­ning  of  the  9th  century  Wessex  became  the  strongest  state.  In  829  Egbert,  King  of  Wessex,  was  acknowledged  by Kent,  A  viking  sword  handle  of  the  Mercia  and Northumbria.  This  was  really  the  beginning  of  the  united  kingdom  of England,  for  Wessex  never  again  lost  its  supremacy  and  King  Egbert  became  the  first  king  of England.  Under  his  rule  all  the  small  Anglo-Saxon  king­doms  were  united  to  form  one  kingdom  which  was  called  England  from  that  time  on.

The  clergy,  royal  warriors  and  officials  supported  the  king’s  power.  It  was  the  king  who  granted  them  land  and  the  right  to  collect  dues  from  the  peasants  and  to  hold  judgement  over  them.  In  this  way  the  royal  power  helped  them  to  deprive  the  peasants  of  their  land  and  to  turn  them  into  serfs.

The  political  unification  of  the  Anglo-Saxon  kingdoms  was  sped  up  by  the  urgent  task  of  defending  the  country  against  the  dangerous  raids  of  the  new  enemies.  From  the  end  of  the  8th  century  and  during  the  9th  and  the  10th  centuries  Western  Europe  was  troubled  by  a  new  wave  of  barbarian  attacks.  These  barbarians  came  from  the  North—  from Norway,  Sweden  and Denmark,  and  were  called  North­men.  In  different  countries  the  Northmen  were  known  by  many  other  names,  as  the  Vikings,  the  Normans,  the  Danes.  They  came  to  Britain  from  Norway  and Denmark.  But  more  often  the  British  Isles  were  raided  from Denmark,  and  the  invaders  came  to  be  known  in  English  history  as  the  Danes.

« ||| »

Comments are closed.