The History of England

from Celts through 20th century

The Glory of Moor and Dale (A Yorkshire Man Sings his County’s Praises)

Category: Land + People

By  Norman  Greenfield

In  its  three  and  three-quarter  million  acres  Yorkshire  holds  a  marvellous  variety  of  scenic  beauty  unsurpassed  any­where  else  in  the  world,  and  offers  so  much  varied  activity  for  the  holiday-maker.

We  boast  two  large  National  Parks,  each  rich  in  wild  and  beautiful  landscape  on  a  grand  impressive  scale.

Imagine  the  wildness  of  the  fells  of  the  fascinating  Pennines,  which  incorporate  24  peaks  over  2,000  ft  high,  with  each  hill-top  revealing  a  different  panorama  of  the  wooded  slopes  and  dales.

Characterised  by  maximum  freedom  and  the  minimum  of  restrictions,  the  scores  of  thousand  of  acres  of  virgin  moors  are  free  for  all  to  enjoy  the  year  round  —  the  green  and  gold  of  the  gorse  in  June  or  the  purple  of  the  heather  in  September.

And  here  you  will  find  the  desolate  “Wuthering  Heights”  country.

From  the  high  places  some  of  the  loveliest  rivers  in  the  land  are  born,  which  have  created  the  luxuriant  dales:  Tees-  dale,  Swaledale  and  scores  of  smaller  ones  which  are  the  gems  of  the  county.

Each  of  them  is  well  worth  exploring,  for  there  is  noth­ing  like  them  in  the  British  Isles.

The  green  solitude  of  Swaledale,  “The  Golden  Vale,”  extends  roughly  four  hundred  square  miles  full  of  picturesque  villages.

Incomparable  is  the  source  of  the  river  Aire,  emerging  from  the  foot  of  Malham  Coves.  Within  a  mile  it  is  a  must  to  see  Gordale  Scaur  amidst  the  dazzling  white  of  the  limestone  cliffs  where  the  overhanging  rocks  provide  an  awe-inspiring  scene.

Hawdraw  Force,  the  highest  waterfall  in  Britain  as  well  as  Cauldron  Snout  are  sights  not  to  be  missed  by  any  tourist.

The  city  of  York  is  the  finest  historical  city  in  these  is­lands,  an  ancient  military  fortress  having  a  recorded  his­tory  of  2,000  years.  Almost  every  street  speaks  of  the  past,  the  fine  timbered  buildings  of  medieval  times.  Alone  of  northern  cities York  escaped  provincialism.  In  1763  it  claimed  to  be  ‘the  capital  city  of  the  northern  parts  of  England  and  a  place  of  great  resort  and  much  frequented  by  persons  of  “distinction  and  fortune”.  The  second  part  of  the  claim  was  truer  than  the  first.  The  landed  aristocracy  of  Yorkshire  turned  York  for  a  time  into  their  meeting-place  and  set  up  town  houses  there.

By  escaping  the  factories,  York  escaped  much  of  the  prosperity  also.  Now  York  is  to  attain  the  added  dignity,  if  that  be  the  right  word,  of  a  university.

Yorkshire’s  coastline  is  second  to  none,  stretching  from  Redcar  to  Spurn  Head  with  a  footpath  all  the  distance,  and  the  cliffs  teeming  with  bird  life.

Additional  interests  are  the  coves  and  fishing  hamlets,  Flamborough  Head,  the  seaside  resorts  of  Scarborough, Whit­by,  Bridlington  and  Filey.

The  great  Yorkshire  Ouse  and  its  tributaries  are  supplied  by  crystal-clear  and  well-stocked  streams  with  trout  and  coarse  fish  providing  a  fisherman’s  paradise.

The  aristocracy  for  generations  have  known  and  enjoyed  the  delights  of  Yorkshire  and  had  built  there  many  mansions.

One  of  them,  Wortley  Hall  with  30  acres  of  parkland  has  been  purchased  by  the  Labour  movement  and  is  used  by  workers  for  educational,  holiday  and  recreational  pur­poses.

The  tourist  can  depend  on  it  that  the  many  inns  will  provide  hospitality  and  a  real  Yorkshire  welcome,  and  accommodation  is  provided  by  many  remote  farms  in  the  dales.

Then  there  are  36  youth  hostels  each  in  admirable  set­tings  and  may  be  used  as  convenient  centres  for  memorable  holidays.

From  Daily  Worker,  August  5,  1963.

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.