The History of England

from Celts through 20th century

Archives for the ‘Politics’ Category

Voting and Government

Category: Politics

Great  Britain  is  a  monarchy,  but  the  Queen  of  Great  Britain  is  not  absolute,  but  constitutional.  Her  powers  are  limited  by  Parliament.  But  the  power  is  hereditary,  and  not  elective. The  Prime  Minister  is  usually  the  leader  of  the  party  that  has  a  majority  in  the  House  of  Commons.  All  the  affairs  of  the  state  […]



THE GOVERNMENT

Category: Politics

Each  new  prime  minister  may  make  changes  in  the  size  of  his  cabinet  and  may  create  new  ministries  or  make  other  changes. The  party  that  wins  the  most  seats  in  a  general  election  forms  the  government,  and  the  leader  of  this  party  becomes  Prime  Minis­ter,  the  head  of  the  government.  The  prime  minister  usually  takes  […]



PARLIAMENTARY OPPOSITION

Category: Politics

Opposition  is  the  name  given  in  British  politics  to  the  party  out  of  power  whose  aim  is  to  criticise  and,  if  possible,  supplant  the  party  in  power.  Opposition  has  a  long  history  in  the  House  of  Commons.  In  the  17th  century,  opposition  to  the  Stuart  Kings  was  the  function  of  a  large  majority  of  the  […]



CONSTITUTION AND CONSTITUTIONAL LAW

Category: Politics

In  one  important  respect  England  differs  conspicuously  from  most  other  countries.  Her  constitution  is  to  a  large  extent  unwritten,  using  the  word  in  much  the  same  sense  as  when  we  speak  of  unwritten  law.  Its  rules  can  be  found  in  no  written  document,  but  depend,  as  so  much  of  English  law  does,  on  precedent  modified  […]



PARLIAMENTARY CHAMBERS

Category: Politics

People  outside  Great  Britain  believe,  that  if  a  man  is  elected  to  sit  in  Parliament,  he  ought  to  have  a  seat.  Indeed,  most  Parlia­ments  provide  each  member  not  only  with  a  seat,  but  with  a  reserved  seat,  often  a  desk  in  which  papers  can  be  kept. Why,  then,  when  the  opportunity  came  after  the  war  […]



SPEAKER AND RITUAL

Category: Politics

The  focus  of  ritual  is  the  Speaker,  and  the  day  begins  at  2.30  p.  m.  with  the  words  “Speaker  in  the  Chair”  being  shouted  through  the  lobbies;  whereupon  the  Speaker  walks  in  wearing  a  full-bottomed  wig  and  sits  down  on  the  throne  (made  in  Australia)  He  is  the  symbol  of  parliament’s  independence  since  1694,  when  […]



MEETING THEIR MPs

Category: Politics

The  most  significant  frontier  of  the  House  of  Com’mons  is  not  the  debating  chamber,  where  the  parties  play  their  games  without  refer­ence  to  the  world  outside.  It  is  that  high  gothic  hall  called  the  cen­tral  lobby  where  the  ordinary  public  —  the  schoolchildren,  the  old  couples  up  from  the  country,  the  delegations,  the  tourists  —  […]



TALK AND POLITICS

Category: Politics

For  any  visitor  or  member  who  comes  to  either  of  the  two  Houses  of  Parliament  in  search  of  the  keys  to  the  labyrinth  of  power,  the  disap­pointment  must  be  great.  It  will  be  a  pursuit  of  the  will-o’-the-wisp.  For  it  is  as  clear  as  the  Emperor’s  clothes  that  all  that  most  members  do  about  power  […]



STRANGERS IN THE HOUSE Battles for Privacy

Category: Politics

The  spying  of  strangers  nowadays  is  a  rarity,  for  most  MPs  and  peers  appreciate  the  need  for  their  speeches  to  be  reported.  But  many  battles  have  been  fought  in  the  past  over  parliamentary  privacy. During  the  Parliament  v.  Monarchy  struggle  which  eventually  cost  Charles  I  his  head,  Westminster  was  very  much  a  “closed  shop”.  MPs  […]



HOUSE OF LORDS

Category: Politics

Hereditary  Peers:  Dukes  (31),  Marquesses  (38),  Earls  (175),  Vis­counts  (116),  Barons  (490),  Peeresses  in  their  own  right  (19). Life  Peers  (142),  Life  Peeresses  (19).  Archbishops  (2),  Senior  Bishops  (24). The  figures  given  above  are  as  they  were  in  1970.  Life  peers  (Lords)  and  peeresses  receive  their  peerages  as  a  reward  for  service,  and  their  children  […]