The History of England

from Celts through 20th century

Archives for the ‘Customs + Festivals’ Category

PUBLIC HOLIDAYS AND CELEBRATIONS

Category: Customs + Festivals

There  are  only  six  public  holidays  a  year  in  Great  Brit­ain,  that  is  days  on  which  people  need  not  go  in  to  work.  They  are:  Christmas  Day,  Boxing  Day,  Good  Friday,  Easter  Monday,  Spring  Bank  Holiday  (The  terra  bank  holiday  applies  also  to  Christmas  Day,  Boxing  Day  and  Easter  Monday,  and  dates  back  to  the  […]



NEW YEAR IN ENGLAND

Category: Customs + Festivals

In  England  the  New  Year  is  not  as  widely  or  as  enthusias­tically  observed  as  Christmas.  Some  people  ignore  it  comple­tely  and  go  to  bed  at  the  same  time  as  usual  on  New  Year’s Eve.  Many  others,  however,  do  celebrate  it  in  one  way  or  another,  the  type  of  celebration  varying  very  much  according  to  the  […]



Hogmanay Celebrations

Category: Customs + Festivals

Hogmanay  is  a  Scottish  name  for  New  Year’s  Eve,  and  is  a  time  for  merrymaking,  the  giving  of  presents  and  the  observance  of  the  old  custom  of  First-Footing.  One  of  the  most  interesting  of  Scottish  Hogmanay  celebrations  is  the  Flambeaux  Procession  at  Comrie,  Perthshire.  Such  pro­cessions  can  be  traced  back  to  the  time  of  the  […]



Tar-Barrel Burning

Category: Customs + Festivals

The  custom  of  men  welcoming  in  the  New  Year  by  carrying-  pans  of  blazing  tar  on  their  heads  is  still  kept  up  at  Allen­dale,  Northumberland,  on  New  Year’s  Eve.  Each  of  the  “carriers”,  in  fancy  costume,  balances  on  his  head  the  end  of  a  barrel  (or  “kit”)  filled  with  inflammable  material.  The  procession  is  timed  […]



ST. VALENTINE S DAY — FEBRUARY 14

Category: Customs + Festivals

I’ll  be  your  sweetheart,  if  you  will  be  mine, All  of  my  life  I’ll  be  your  Valentine  … It’s  here  again,  the  day  when  boys  and  girls,  sweethearts  and  lovers,  husbands  and  wives,  friends  and  neighbours,  and  even  the  office  staff  will  exchange  greetings  of  affection,  undying  love  or  satirical  comment.  And  the  quick,  slick,  […]



A Valentine’s Fiasco: Her Heart Was Full — His Stomach Empty

Category: Customs + Festivals

…  There  is  a  family  legend  about  St.  Valentine’s  Day  —  an  echo  still  reverberating  down  the  generations  from  the  life  and  times  of  my  great-grandfather.  My  ancestor  was  a  master  cooper.  He  used  to  make  those  wooden  beer  barrels  encircled  with  gleaming  brass  hoops.  Every  day  he  walked  several  miles  across  the  fields  to  […]



PANCAKE DAY

Category: Customs + Festivals

Pancake  Day  is  the  popular  name  for  Shrove  Tuesday,  the  day  preceding  the  first  day  of  Lent.  In  medieval  times  the  day  was  characterized  by  merrymaking  and  feasting,  a  relic  of  w’hich  is  the  eating  of  pancakes.  Whatever  religious  significance  Shrove  Tuesday  may  have  possessed  in  the  olden  days,  it  certainly  has  none  now.  A  […]



Shrovetide Football

Category: Customs + Festivals

Shrovetide  football  has  been  played  in  England  since  the  14th  century.  Rules  are  few  and  vary  greatly  from  place  to  place.  The  goals  may  be  as  much  as  three  miles  apart.  One  of  the  best-known  survivals  is  the  game  at  Ashbourne,  Der­byshire,  on  Shrove  Tuesday  and  Ash  Wednesday. Ashbourne’s  Shrovetide  Football Ashbourne  is  an  attractive  […]



MOTHERING SUNDAY (MOTHERS’DAY)

Category: Customs + Festivals

Mothers’  Day  is  traditionally  observed  on  the  fourth  Sunday  in  Lent  (the  Church  season  of  penitence  beginning  on  Ash  Wednesday,  the  day  of  which  varies  from  year  to  year). This  is  usually  in  March.  The  day  used  to  be  known  as  Mothering  Sunday  and  dates  from  the  time  when  many  girls  worked  away  from  home  […]



Easter. Ancient Traditions

Category: Customs + Festivals

Easter  is  also  a  time  when  certain  old  traditions  are  observed,  whether  it  is  celebrated  as  the  start  of  spring  or  a  religious  festival.  In  England  it  is  a  time  for  the  giving  and  receiving  of  presents  which  traditionally  take  the  form  of  an  Easter  egg,  for  the  Easter  Bonnet  Parade  and  hot  cross  buns  […]