The History of England

from Celts through 20th century


Category: Leisure

Dancing  is  popular,  and  the  numerous  large  and  opulent  looking  public  dance-halls  are  an  important  element  in  the  folklore  and  courtship  procedures  of  all  but  the  upper  and  middle  classes.  They  mostly  charge  low  entrance  fees,  be­tween  three  and  six  shillings  for  each  person,  have  no  li­cence  to  sell  alcoholic  drinks (Sometimes  alcoholic  drinks  are  sold),    and  close  about  11p.m.  They  are  strictly  places  for  dancing,  with  good  floors  and  good  bands,  but  often  no  tables  for  people  to  sit  at  when  they  are  not  actually  dancing,  only  rows  of  chairs  round  the  walls.  They  are  visited  mainly  by  young  unmarried  people.  Girls  tend  to  go  in  groups  of  two  or  three,  friends  from  the-  same  street  or  the  same  office,  relying  much  on  each  other’s  support  as  they  go  in;  the  young  men  sometimes  go  in  groups’  too,  but  often  alone.  All  the  girls  tend  to  congregate  together  between  dances,  and  the  young  men  similarly;  at  the  begin­ning  of  each  dance  a  man  chooses  a  girl  from  the  mass,  and  will  ask  the  same  girl  to  dance  with  him  again  if  he  found  her  company  agreeable;  or  the  girl  may  refuse.  Most  of  the  dancers  go  home  as  they  came  —  but  not  quite  all.  If  a  couple’  like  one  another  the  young  man  may  offer  an  invitation  to  go  to  a  cinema  on  some  future  night,  and  this  invitation  may  be  succeeded  by  others.  After  several  pre-arranged  meetings  a  couple  may  regard  themselves  as  “going  steady”  together,  though  for  a  long  time  they  will  meet  only  in  public  places,  and  an  invitation  home  implies  great  admiration.

(Life  in  Modern Britain  by  P.  Bromhead)

« ||| »

Comments are closed.