The History of England

from Celts through 20th century


Category: Land + People

Trafalgar  Square  was  at  one  time  known  as  the  Bermudas,  the  slum  haunt  of  rogues  and  vagabonds.  Adjoining  were  the  Royal  Mews  in  which  were  kept,  not  horses  as  one  might  suppose,  but  hawks.

The  Square  was  so  named  to  commemorate  Nelson’s  victory  at  the  Battle  of  Trafalgar,  and  the  monument  in  the  centre,  known  as  Nelson’s  Column,  is  surmounted  with  a  statue  of  Nelson  16  feet  high.  The  height  of  the  monument  is  184  feet  10  inches.  Its  pedestal  is  decorated  with  bas-reliefs  of  famous  naval  battles.  The  metal  for  these  bas-reliefs  was  cast  from  cannon  captured  from  the  French.

At  the  base  “of  Nelson’s  column  are  four  great  lions.

Commencing  from Trafalgar  Square,  go  down Whitehall.  At  the  end  of  Whitehall  you  come  to  Parliament  Square  with  the  Houses  of  Parliament  on  the  left.  A  special  permit  is  required  to  see  over  certain  quarters  of  the  Houses  of  Parliament.

The  Clock  Tower,  which  towers  over  the  Houses  of  Parliament,  is  313  ft.  high  and  41  ft.  square.  The  Clock,  which  has  four  dials  each  22  ft.  in  diameter,  is  considered  to  be  one  of  the  finest  time-keepers  in  the  world.  The  hours  are  struck  on  the  largest  bell,  well  known  as  “Big  Ben”.  This  bell  weighs  131/2  tons.

St.  James’  Park,  situated  almost  in  the  middle  of London,  is  one  of  its  most  beautiful  spots.  The  lake,  which  runs  nearly  its  entire  length,  is  the  home  of  many  varieties  of  wild  fowl.

On  the  south  side  of  park  is  Birdcage  WTalk,  the  name  of  which  originated  from  an  aviary  of  Charles  II.

Strolling  through  the  winding  paths  of  St.  James’  Park  you  reach  Buckingham  Palace,  in  front  of  which  stands  the  Queen  Victoria  Memorial.

Fleet  Street  is  known  all  over  the  world  as  the  home  of  British  journalism.  The  River  Fleet,  from  which  the  street  takes  its  name,  still  runs  under  Ludgate  Circus,  but  is  now  used  as  a  sewer.  Prob­ably  the  most  unusual  modern  building  in  Fleet  Street  is  that  of  the  Daily  Express,  which  has  the  front  of  the  building,  except  for  windows,  entirely  covered  in  black  glass.  To  the  ultra-modernist  this  may  appear  pleasing,  to  others,  however,  the  result  is  rather  morbid.  The  Daily  Telegraph  and  Reuter  buildings  are  also  note­worthy.

St.  Paul’s  Cathedral  (a  drawing  by  Paul  Hogarth)

St.  Paul’s  Cathedral  is  open  daily  although  visitors  are  requested  not  to  walk  about  during  service  time.

The  Cathedral,  built  of  portland  stone,  was  first  begun  in  1675  and  was  not  completed  until  1710.  It  was  designed  by  Christopher  Wren.

The  West  Front  overlooks  Ludgate  Hill,  and  in  the  North  Tower  is  a  peal  of  twelve  bells,  while  in  the  South  or  Clock  Tower  is  the  largest  bell  in England,  “The  Great  Paul”.  The  bell  is  normally  rung  for  five  minutes  at  one  o’clock  every  day  and  for  services  on  Sun­days.  Owing  to  the  possible  damage  to  St.  Paul’s  by  the  blitz  pn London,  the  bell  has  not  .been  rung,  as  the  vibration  might  cause  further  damage  to  the  Cathedral.

“The  Whispering  Gallery”  will  fascinate  all  visitors.  In  this  Gallery  the  slightest  whisper  is  audible  100  feet  away.

»  (From  Beveny’s  Guide  to London)

« ||| »

Comments are closed.