The History of England

from Celts through 20th century


Category: 12th century

The  growing  trade  led  to  the  establishment  of  contacts  between  different  parts  of  the  country  and  to  the  development  of  commercial  contacts  between  England  and  other  countries.

Through  its  connections  with  Normandy  England  came  into  closer  contact  with  the  Continent.

People  travelled  between  England  and  the  Continent  more  often  than  before.

A  good  deal  of  trade  was  carried  on  between  England  and  the  rest  of Europe.

We  shall  read  now  how  the  commercial  contacts  of  England  with  other  countries  grew  in  the  12th-14th  centuries.

Wool  Trade

Of  all  trades  the  most  important  to  England  was  the  wool  trade.  From  early  times  wool  was  exported  from  Eng­land  to  be  woven  in  the  towns  of Flanders.  The  Flemish  artisans  were  the  greatest  of  all  the  cloth-artisans  in  the  world  and  they  depended  largely  on England’s  high-qual­ity  wool  for  their  work.  Already  in  1102  and  1103  England  concluded  the  first  trade  agreements  with  Flanders  and  from  that  time  on  throughout  the  Middle  Ages  the  best  of  the  wool  crop  was  exported  to  them.

In  the  12th  century  England  began  to  export  wool  on  a  large  scale.  Many  strains  of  sheep  were  bred  in  England  and  it  exported  forty-five  varieties  of  raw  wool  to  other  coun­tries.  The  wool  trade  was  a  very  profitable  business  to  be  in,  Wool  was  sold  by  the  lay  feudal  lords,  and  by  the  mon­asteries,  and  by  the  peasants.  Merchants  came  to  the  villages  and  bought  up  the  wool  from  the  peasants.  Many  wool  merchants  made  fortunes  this  way.  By  the  13th  century  this  trade  had  grown  so  much  that  it  exceeded  in  bulk  and  value  all  other  exports  combined.

The  king  was  always  interested  in  this  trade,  for  the  taxes  on  wool  were  an  important  source  of  the  royal  revenue.  Foreign  merchats  had  to  pay  a  tax  on  every  sack  of  wool  they  bought.  The  king  forbade  the  selling  of  wool  to  foreign  buyers  except  in  certain  towns  so  as  to  make  it  easier  for  his  officials  to  collect  the  tax.  All  the  wool  went  to  these  fixed  town  markets  where  the  royal  custom  officials  in­spected  it  carefully  and  collected  the  tax  on  it.  And  all  the  English  merchants  had  to  go  to  these  towns  to  sell  their  wool  and  all  the  foreign  buyers  had  to  come  there  to  buy  it.

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.