The History of England

from Celts through 20th century

Further Development of the Feudal Relations in the 10th-11th Centuries

Category: 11th century

The  Danish  invasions  during  the  9th  and  10th  centuries  hastened  the  process  of  the  development  of  feudal  relations  in England.  The  peasantry  which  made  up  the  bulk  of  the  population  suffered  very  much  from  the  raids  of  the  Danes.

The  peasants  were  robbed  and  murdered  and  their  crops  destroyed.  The  peasants  could  not  sow  their  land  and  har­vest  their  crops  at  the  proper  time  as  every  year  they  had  to  give  up  farming  to  serve  in  the  levy  or  to  build  forts,  bridges  and  roads.  It  was  the  peasants  who  paid  the  heavy  Danegeld  which  kept  increasing.

The  wars  and  heavy  taxes  collected  by  the  government  impoverished  many  peasants.  In  the  10th-11th  centuries  the  peasants  lived  in  individual  families  (parents  and  their  children),  and  such  a  small  family  had  not  more  than  one-  fourth  of  the  former  hide.  But  many  impoverished  peasants  had  much  smaller  plots  of  arable  land.  After  a  Danish  raid  thousands  of  peasants  were  ruined  and  most  of  them  had  to  give  their  arable  land  away  in  payments  for  debts.  They  could  never  again  become  as  independent  as  they  had  been  before.

During  the  wars  with  the  Danes  many  peasants  lost  their  land  and  became  the  landlord’s  men  and  bound  them­selves  to  work  for  him  in  return  for  protection.

In  the  10th-11th  centuries  the  nobility  was  seizing  the  peasants’  land  by  force  on  a  large  scale.  A  considerable  part  of  the  peasants’  lands  fell  into  the  hands  of  the  big  landlords  and  many  peasants  lost  their  freedom.

The  class  of  feudal  landlords  grew  in  number  too.  Large  feudal  estates  grew  at  the  expense  of  the  peasants  who  were  deprived  of  their  land  either  by  force,  or  in  payment  for  debts  or  for  protection.  The  landlord  class  grew  also  as  a  result  of  the  formation  of  the  new  army  of  military  nobles,  who  were  granted  landed  estates  in  return  for  their  mili­tary  service.  The  Church,  the  importance  of  which  increased  greatly  in  the  10th-11th  centuries,  became  a  great  land­lord  too.

Anglo-Saxon  kings  supported  the  big  landlords.  In  930  a  law  was  passed  that  said,  “Each  man  must  have  a  lord.”  Anglo-Saxon  kings  granted  the  nobles  special  charters  which  gave  them  the  right  of  private  ownership  of  the  land  they  had  seized  from  the  free  peasants.  The  big  landlords  gradu­ally  became  very  powerful  and  quite  independent  in  their  domains.  They  had  their  own  armed  forces  and  their  own  courts  on  their  estates.  The  rich,  powerful  earls  became  so  independent  that  quite  often  they  did  not  obey  the  king  of  England  himself.

« ||| »

Comments are closed.