The History of England

from Celts through 20th century

New Attacks of the Danes

Category: 11th century

At  the  end  of  the  10th  century  the  Danish  invasions  were  resumed.  The  Anglo-Saxon  kings  were  unable  to  organize  any  effective  resistance  and  they  tried  to  buy  off  the  Danes.  The  Anglo-Saxon  kings  gave  them  money  to  leave  them  in  peace.  The  result  was  that  they  came  again  in  greater  num­bers  the  following  year  to  demand  more.  In  order  to  make  this  payment  to  the  Danes  in  991  the  government  imposed  a  heavy  tax  called  Danegeld,  or  Dane  money.  And  every  time  the  Danes  came  back  they  received  more  and  the  govern­ment,  in  its  turn,  increased  the  tax  of  Danegeld  collected  from  the  population.

At  the  beginning  of  the  11th  century  England  was  con­quered  by  the  Danes  once  more.  The  Danish  King  Canute  (1017-1035)  became  king  of Denmark,  Norway  and England.  He  made  England  the  centre  of  his  power.  But  he  was  often  away  from  England  in  his  kingdom  of  Denmark  and  so  he  divided  the  country  into  four  parts  called  earldoms.  They  were Wessex, Mercia,  Northumbria  and  East  Anglia.  An  earl  was  appointed  by  the  king  to  rule  over  each  great  earldom.  The  earls  ruled  over  great  territories  and  gradually  they  became  very  powerful.

To  secure  his  position  in  the  conquered  country  Canute  continued  to  collect  the  Danegeld  tax,  and  used  the  money  to  support  a  bodyguard  of  professional  fighting  men  and  a  large  fleet.  So  the  Dane  money  which  had  been  originally  collected  for  the  struggle  against  the  Danes  became  now  a  tax  paid  for  the  benefit  of  the  Danish  king.  The  king’s  well-disciplined  bodyguard  of  several  thousand  horsemen  was,  in  fact,  a  standing  army;  it  was  always  ready  to  suppress  a  rebellion  in  any  part  of  the  country.  Besides,  Ca­nute  tried  to  win  the  sup­port  of  the  big  Anglo-Saxon  feudal  lords.  He  promised  to  rule  according  to  the  old  Anglo-Saxon  laws.  As  be­fore  the  Anglo-Saxon  lords  had  the  right  to  administer  justice  in  the  neighbour­hood.  The  other  old  laws  which  gave  them  great  pow­er  over  the  common  peo­ple  were  also  preserved.  Ca­nute  sent  back  most  of  his  Danish  followers  to  their  own  country.

He  usual­ly  chose  Anglo-Saxon  no­bles  for  the  high  posts  of  earls  and  other  royal  officials,  Canute  himself  became  a  Christian  and  he  sent  monks  from  Canterbury  to  convert  his  subjects  in  Scandinavia  to  Chris­tianity  too.  He  was  the  protector  of  the  monasteries  and  learning  that  developed  there.  The  clergy  grew  more  power­ful  in  his  reign.  Supported  by  the  Anglo-Saxon  feudal  lords  Canute  ruled  in  England  till  he  died.  After  the  death  of  Canute  his  kingdom  split  up  and  soon  afterwards  an  Anglo-Saxon  king  came  to  the  throne  (1042)  and  the  line  of  Danish  kings  came  to  an  end.

« ||| »

Comments are closed.